Imágenes de vigilancia del accidente de Tesla en el puente de la bahía

imágenes de vigilancia de la carretera del Día de Acción de Gracias muestra un automóvil Tesla Model S que cambia de carril y luego frena repentinamente en el carril más a la izquierda del Puente de la Bahía de San Francisco, lo que resulta en un accidente de ocho automóviles. El accidente hirió a nueve personas, incluido un niño de 2 años, y bloqueó el tráfico en el puente durante más de una hora.

El video y las nuevas fotos del accidente, obtenidas por The Intercept a través de una solicitud de la Ley de Registros Públicos de California, brindan la primera mirada directa a lo que sucedió, corroborando los relatos de testigos presenciales de lo que sucedió en ese momento. El conductor le dijo a la policía que usó la nueva función de “conducción autónoma total” de Tesla, según el informe, antes de que la “señal izquierda se activara” y sus “frenos se activaran” y se moviera hacia el carril izquierdo, “reduciendo la velocidad hasta detenerse en línea recta”. [the second vehicle’s] camino del viaje.”

Apenas unas horas antes del accidente, el CEO de Tesla, Elon Musk, anunció triunfalmente que la capacidad de conducción autónoma total de Tesla estaría disponible en América del Norte, felicitando a los empleados de Tesla por un “gran hito”. A fines del año pasado, Tesla había implementado la función a más de 285,000 personas en América del Norte, según la compañía.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, o NHTSA, dijo que está iniciando una investigación sobre el incidente. Los vehículos Tesla que utilizan su sistema de asistencia al conductor Autopilot (el modo Full Self-Driving tiene un conjunto ampliado de características además del Autopilot) estuvieron involucrados en 273 accidentes conocidos desde julio de 2021 hasta junio del año pasado, según datos de la NHTSA. Los Tesla representaron casi el 70 por ciento de los 329 choques en los que estuvieron involucrados sistemas avanzados de asistencia al conductor, así como la mayoría de las muertes y lesiones graves asociadas con ellos, según muestran los datos. Desde 2016, la agencia federal ha investigado un total de 35 accidentes en los que probablemente se usaron los sistemas de “conducción autónoma total” o “piloto automático” de Tesla. Juntos, estos accidentes mataron a 19 personas.

En los últimos meses, ha surgido una serie de informes en los que los conductores de Tesla se han quejado de un “frenado fantasma” repentino, que hace que el vehículo pise los frenos a altas velocidades. Más de 100 de esas quejas se presentaron ante la NHTSA en tres meses, según el Washington Post.

El niño herido en el accidente era un niño de 2 años que sufrió un rasguño en la parte posterior izquierda de la cabeza y un hematoma, según un informe detallado del incidente obtenido por The Intercept. En una foto del accidente, una carriola está estacionada frente al automóvil donde resultó herido el niño.

Choque de ocho autos el 11 de noviembre. 24, 2022, en el Puente de la Bahía de San Francisco.

Foto: Patrulla de Caminos de California

A medida que los fabricantes de automóviles tradicionales ingresan al mercado de vehículos eléctricos, Tesla está cada vez más presionada para diferenciarse. El año pasado, Musk dijo que la conducción autónoma total era una característica “importante” para el desarrollo de Tesla, y llegó a decir: “Es realmente la diferencia entre que Tesla cueste mucho dinero o cueste cero”.

El término “conducción autónoma total” ha sido criticado por otros fabricantes y grupos de la industria por considerarlo engañoso e incluso peligroso. El año pasado, la empresa de tecnología de conducción autónoma Waymo, propiedad de la empresa matriz Google, anunció que ya no usaría el término.

“Desafortunadamente, vemos que algunos fabricantes de automóviles están utilizando el término ‘autoconducción’ de manera inexacta, dando a los consumidores y al público en general una falsa impresión de las capacidades de la tecnología de asistencia al conductor (no completamente autónoma)”, escribió Waymo en un entrada en el blog. “Esa falsa impresión puede llevar a alguien a tomar riesgos sin darse cuenta (como quitar las manos del volante) que pueden poner en peligro no solo su propia seguridad sino también la seguridad de las personas que lo rodean”.

Si bien Waymo no mencionó ningún nombre, la declaración fue “claramente motivada por la controvertida decisión de Musk de usar el término ‘Conducción totalmente autónoma'”, según The Verge.

En la misma línea, el principal grupo de cabildeo a favor de los automóviles autónomos cambió recientemente su nombre de “Coalición de conducción autónoma para calles más seguras” a “Asociación de la industria de vehículos autónomos”. El cambio, dijo el grupo de la industria, refleja su “compromiso con la precisión y la consistencia en la forma en que la industria, los legisladores, los periodistas y el público hablan sobre la tecnología de conducción autónoma”.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, también ha sido crítico con las tecnologías emergentes de asistencia al conductor, que enfatiza que no han reemplazado la necesidad de un conductor humano alerta. “Sigo diciendo esto hasta que me pongo triste: todo lo que hay en el mercado hoy que se puede comprar es una tecnología de asistencia al conductor, no una tecnología de reemplazo del conductor”, dijo Buttigieg. “No me importa cómo se llame. Necesitamos asegurarnos de que tengamos eso claro, incluso si las empresas no lo tienen”.

Si bien el lenguaje puede estar evolucionando, todavía no existe una restricción federal para probar vehículos autónomos en vías públicas, aunque los estados han impuesto límites en ciertos casos. Tesla no ha anunciado ningún cambio en el programa o su marca, pero el accidente fue uno de muchos ese mes. Días antes del accidente del Puente de la Bahía, el 18 de noviembre en Ohio, un Tesla Model 3 se estrelló contra un SUV de la Patrulla de Caminos del Estado de Ohio detenido con las luces de emergencia encendidas. También se sospecha que el Tesla está en modo de conducción autónoma y también está siendo investigado por la NHTSA.

NHTSA también está investigando un tweet de Musk en el que dijo que los usuarios de Full Self-Driving pronto tendrán la opción de desactivar las notificaciones de recordatorio para que los conductores mantengan las manos en el volante. “Los usuarios con más de 10,000 millas en FSD Beta deberían tener la opción de apagar el volante”, publicó un usuario de Twitter en la víspera de Año Nuevo, etiquetando a Musk.

“De acuerdo, la actualización llegará en enero”, respondió Musk.

Información adicional de Beth Bourdon.

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