Kalvin Phillips, Manchester City y la importancia de los pequeños pasos

Cuando Kalvin Phillips fichó por el Manchester City el verano pasado e imaginó cómo sería su primera titularidad con el club, había pocas posibilidades de que imaginara que implicaría una derrota ante el Southampton en los cuartos de final de la Copa Carabao.

En los seis meses desde que se unió procedente del Leeds United en un acuerdo de 42 millones de libras esterlinas (ahora 51 millones de dólares), Phillips ha tenido que ser paciente, después de una cirugía de hombro y, más recientemente, el técnico Pep Guardiola le dijo que estaba en buena forma física. – por su oportunidad de demostrar por qué los campeones consecutivos de la Premier League lo quieren.

Pero anoche contra Southampton, donde el equipo local se parecía y jugaba más como el City que como el propio City, el internacional inglés duró 63 minutos antes de ser reemplazado por Rodri cuando los visitantes, actualmente segundos en la Premier League, estaban sorprendentemente 2-0 abajo contra el club en último lugar.

Si bien la derrota dejará un sabor amargo en la boca de Phillips, con el equipo de Guardiola rindiendo colectivamente por debajo de la media, obtener más de una hora de tiempo de juego es crucial para el Yorkshireman de 27 años.

Guardiola tuvo cuidado de no apresurarse a volver al mediocampista defensivo, y señaló que Phillips estaba “decepcionado” con la forma en que había comenzado su carrera en la Ciudad.

“Necesitamos a Kalvin, lo dije desde el primer día”, dijo Guardiola. “Cuando no entrenó después del Mundial fue porque dije que no lo quería lesionado, así que mejor esperar unos días y volver paso a paso”.

Desde el cambio de año, en tres apariciones, lo que eleva su total a siete para City, Phillips ha manejado 99 minutos de tiempo de juego. La derrota del miércoles por la noche fue la más larga que ha pasado en la cancha en cualquier partido desde que Inglaterra perdió ante Hungría en la Liga de las Naciones en junio.

Entonces, si bien el resultado y el desempeño no fueron lo suficientemente buenos para un equipo del calibre del City, los pasos que Phillips sigue dando para volver a su mejor nivel son importantes.


Antes de esta sorpresiva derrota, Guardiola habló largo y tendido sobre dónde creía que Phillips podía mejorar.

Guardiola elogió la variedad de pases del exjugador del Leeds, destacando que es “mejor que Rodri”, un internacional español con 39 partidos internacionales, en este aspecto de su juego, pero señaló que su compatriota español es más hábil en “espacios más cortos y primeras acciones”. .

“Rodri sabe lo que queremos hacer”, dijo Guardiola sobre un jugador con el que ha trabajado desde que firmó con el Atlético de Madrid en el verano de 2019.

“Él (Phillips) entiende de dónde viene la pelota. Es fuerte en el juego aéreo y tiene calidad para romper líneas por las bandas y por dentro. Necesita mejorar la recepción de los centrales, pero es cuestión de tiempo. En Leeds, se movió lateralmente, pero tenía la capacidad para hacerlo.

Phillips, sentado en su posición habitual frente a la defensa, se movió de izquierda a derecha y de derecha a izquierda anoche, tratando constantemente de prepararse en la defensa del City o interrumpir el ataque de la oposición.

Según FotMob, Phillips completó 38 de sus 42 pases, tres de ellos en el último tercio, en poco más de una hora de acción y tuvo 53 toques. Perdió una vez, ganó cinco de seis duelos terrestres e hizo dos despejes.

Kalvin Phillips, Manchester City


Kalvin Phillips ha aparecido hasta ahora para el campeón City desde que se mudó de Leeds (Imagen: Mike Hewitt/Getty Images)

Después de unos meses lesionado, entiende que se está poniendo al día y, a veces, cuando consideras el ritmo del juego de anoche, se nota. Pero el equipo local sabía que ese sería el caso y buscó presionarlo.

El nuevo entrenador de Southampton, Nathan Jones, habló después de cómo quería que James Ward-Prowse, jugando en una posición más avanzada, explotara y acosara a su compañero de equipo de Inglaterra.

En los últimos 15 minutos de la primera mitad, Phillips fue desposeído de Romeo Lavia, el mediocampista adolescente que dejó el City en el verano dos días después de su llegada de Leeds, antes de que Ward-Prowse lo encerrara, ganándole la posesión y casi brota. contraataque

“Movimos a Prowsey a la posición número 10, porque entiende cómo nos gusta presionar y tiene el atletismo para hacerlo”, dijo Jones. “Queríamos que superara a Kalvin Phillips, se pusiera en forma y luego bateara. Hizo todo bien”.

A pesar de conceder la posesión una vez, Phillips siguió encontrando el balón. Nunca se escondió, ni sus momentos difíciles afectaron su confianza.

Al evaluar cómo pensó que Phillips había hecho frente a su primera apertura, Guardiola dejó en claro que pasará tiempo antes de que el club vea lo mejor de él.

“Es paso a paso”, dijo Guardiola. “Por supuesto que necesitas tiempo. A menudo está lesionado y necesita tiempo. No se trata de Kalvin, este jugador o cualquier otro jugador: cuando tienes noches como la de hoy, la responsabilidad es de todos, pero primero del entrenador”.

Después de criticar su forma física en diciembre cuando volvió a jugar apenas 40 minutos en los cinco partidos de la Copa del Mundo de Inglaterra, Guardiola ahora ha perfilado lo que debe hacer Phillips para irrumpir en el once inicial del City por delante de Rodri.

Si bien el cuádruple no está en las cartas para una temporada más, Phillips tiene más de media campaña en la Premier League, la FA Cup y la Champions League para volver a estar en plena forma y recordar todo el talento a su disposición. .

(Foto superior: Mike Hewitt/Getty Images)


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