Cómo Ucrania se convirtió en un laboratorio para las armas occidentales y la innovación en el campo de batalla

Por Katie Bo Lillis y Oren Liebermann, CNN

El otoño pasado, cuando Ucrania ganó grandes extensiones de territorio en una serie de contraataques, golpeó a las fuerzas rusas con artillería y cohetes de fabricación estadounidense. Guiar parte de esa artillería es un sistema de objetivos casero desarrollado por Ucrania en el campo de batalla.

Una pieza de software hecha en Ucrania ha convertido las tabletas y los teléfonos inteligentes fácilmente disponibles en herramientas sofisticadas de selección de objetivos que ahora se utilizan ampliamente en todo el ejército de Ucrania.

El resultado es una aplicación móvil que alimenta imágenes de satélite y otras imágenes de inteligencia en un algoritmo de orientación en tiempo real que ayuda a las unidades cerca del frente a disparar directamente a objetivos específicos. Y debido a que es una aplicación, no una pieza de hardware, es fácil de actualizar y actualizar rápidamente, y está disponible para una amplia gama de personal.

Los funcionarios estadounidenses familiarizados con la herramienta dicen que es muy eficaz para dirigir el fuego de artillería ucraniano contra objetivos rusos.

La aplicación de orientación se encuentra entre docenas de ejemplos de innovaciones en el campo de batalla que Ucrania ha desarrollado en casi un año de guerra, y a menudo encuentra soluciones baratas para problemas costosos.

Pequeños drones de plástico, zumbando silenciosamente en lo alto, arrojaron granadas y otras municiones sobre las tropas rusas. Las impresoras 3D ahora producen repuestos para que los soldados reparen equipo pesado en el campo. Los técnicos convirtieron camionetas ordinarias en lanzamisiles móviles. Los ingenieros han descubierto cómo vincular sofisticados misiles estadounidenses a aviones de combate soviéticos más antiguos, como el MiG-29, lo que ayuda a mantener en vuelo a la fuerza aérea ucraniana después de nueve meses de guerra.

Ucrania incluso ha desarrollado su propia arma antibuque, la Neptune, basada en diseños de cohetes soviéticos que pueden apuntar a la flota rusa desde casi 200 millas de distancia.

Este tipo de ingenio ucraniano ha impresionado a los funcionarios estadounidenses, quienes han elogiado la capacidad de Kiev para ofrecer soluciones “MacGyver” a sus necesidades en el campo de batalla que llenan los vacíos tácticos cruciales dejados por las armas más grandes y sofisticadas de Occidente.

Si bien los funcionarios de EE. UU. y otros países occidentales no siempre tienen una visión perfecta de cómo funcionan exactamente los sistemas personalizados de Ucrania, en gran parte porque no están sobre el terreno, tanto los funcionarios como los analistas de fuente abierta afirman que Ucrania se ha convertido en una verdadera batalla. laboratorio para soluciones baratas pero efectivas.

“Su innovación es increíblemente impresionante”, dijo Seth Jones, director del programa de seguridad internacional del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

‘Prueba de batalla del mundo real’

Mientras tanto, la guerra en Ucrania también ha ofrecido a los Estados Unidos y sus aliados una rara oportunidad de estudiar cómo funcionan sus propios sistemas de armas bajo un uso extremo, y qué armas usan ambos bandos para obtener victorias en esta guerra moderna. Los funcionarios de operaciones de EE. UU. y otros funcionarios militares también han rastreado el éxito con el que Rusia ha utilizado drones explosivos de impacto baratos y costosos, proporcionados por Irán, para interrumpir la red eléctrica de Ucrania.

Ucrania es “esencialmente un laboratorio de armas en todos los sentidos porque ninguno de estos equipos se ha utilizado en una guerra entre dos naciones industrializadas”, dijo una fuente familiarizada con la inteligencia occidental. “Esta es una prueba de batalla del mundo real”.

Para el ejército estadounidense, la guerra en Ucrania ha sido una increíble fuente de datos sobre la utilidad de sus propios sistemas.

Algunos sistemas de alto perfil suministrados a los ucranianos, como el dron Switchblade 300 y un misil diseñado para apuntar a los sistemas de radar enemigos, han resultado ser menos efectivos en el campo de batalla de lo esperado, según un oficial de operaciones militares de EE. UU. con conocimiento del tema. campo de batalla, así como un estudio reciente de un grupo de expertos británico.

Pero los lanzacohetes múltiples M142 de fabricación estadounidense, o HIMARS, han sido fundamentales para el éxito de Ucrania, incluso cuando los funcionarios han aprendido lecciones importantes sobre la velocidad de las reparaciones de mantenimiento que requieren esos sistemas bajo un uso intensivo.

Cómo Ucrania usó su suministro limitado de misiles HIMARS para destruir el mando y control ruso, atacando puestos de mando, cuarteles generales y depósitos de suministros, fue revelador, dijo un funcionario de defensa, y agregó que los líderes militares lo estudiarán durante años.

Otra parte importante de la visión es sobre el obús M777, la poderosa artillería que se ha convertido en una parte crítica del poder del campo de batalla de Ucrania. Pero los cañones de los obuses pierden estriado si se disparan demasiadas rondas en un corto período de tiempo, dijo otro funcionario de defensa, lo que hace que la artillería sea menos precisa y menos efectiva.

Los ucranianos también hicieron innovaciones tácticas que impresionaron a los funcionarios occidentales. En las primeras semanas de la guerra, los comandantes ucranianos adaptaron sus operaciones para utilizar pequeños grupos de infantería desmontada durante el avance ruso sobre Kyiv. Usando cohetes Stinger y Javelin montados en el hombro, las tropas ucranianas pudieron penetrar los tanques rusos sin infantería en sus flancos.

Estados Unidos también ha estudiado de cerca el conflicto para obtener lecciones más amplias sobre cómo se podría librar una guerra entre dos naciones modernas en el siglo XXI.

El oficial de operaciones dijo que una lección que Estados Unidos podría sacar de esta batalla es que la artillería de remolque, como el sistema de obuses M777, podría ser cosa del pasado. Esos sistemas son más difíciles de mover rápidamente para evitar devolver el fuego, y en un mundo lleno de drones y vigilancia aérea, “hoy en día es muy difícil esconderse”, dijo esta persona.

Cuando se trata de lecciones aprendidas, “hay un libro que escribir al respecto”, dijo el representante demócrata. Jim Himes de Connecticut, miembro del Comité de Inteligencia de la Cámara.

‘Un dron de ataque unidireccional de $ 10,000’

Los contratistas de defensa de EE. UU. también vieron la novedosa oportunidad de estudiar y comercializar sus sistemas.

BAE Systems ha revelado que el éxito de Rusia con sus drones kamikaze ha influido en la forma en que diseña un nuevo vehículo de combate blindado para el Ejército, agregando más blindaje para proteger a los soldados de los ataques desde arriba.

Y varias partes del gobierno y la industria de EE. UU. han tratado de probar sistemas y soluciones novedosos en una lucha en la que Ucrania necesita toda la ayuda que pueda obtener.

En los primeros días del conflicto, la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial envió cinco drones de vigilancia ligeros y de alta resolución al Comando de Operaciones Especiales de EE. UU. en Europa, en caso de que pudieran usarse en Ucrania. Los drones, fabricados por una empresa llamada Hexagon, no forman parte del llamado programa de registro del Departamento de Defensa, lo que indica la naturaleza experimental del conflicto.

El Vicealmirante de la Marina. Robert Sharp, el jefe de la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial en ese momento, incluso se jactó públicamente de que Estados Unidos había entrenado a un “socio militar” europeo en el sistema.

“Lo que te permite hacer es salir de debajo de la capa de nubes y recoger tu propia [geointelligence] datos”, dijo Sharp a CNN al margen de una conferencia satelital en Denver la primavera pasada.

A pesar de los arduos esfuerzos de un pequeño grupo de funcionarios estadounidenses y de la industria externa, no está claro si estos drones han entrado en la refriega.

Mientras tanto, varios funcionarios militares y de inteligencia le dijeron a CNN que esperan que la creación de lo que el ejército de EE. UU. llama drones “atribuibles” (armas baratas de un solo uso) se haya convertido en una prioridad para los contratistas de la fuerza aérea.

“Ojalá pudiéramos construir un avión no tripulado de ataque unidireccional de $ 10,000”, dijo con nostalgia uno de estos funcionarios.

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Tim Lister y Alex Marquardt de CNN contribuyeron a este informe.

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