Ford reducirá la dependencia de VW para la próxima generación de autos eléctricos

Ford está a punto de reducir su dependencia de la tecnología de Volkswagen para su próxima generación de vehículos eléctricos en Europa, revelando una parte clave de la alianza formada entre los dos fabricantes de automóviles rivales hace años.

La marca estadounidense se prepara para lanzar dos vehículos este año y en 2024 que utilizan el sistema eléctrico “MEB” de VW, que consiste en ensamblar baterías de origen VW en la planta de Ford en Colonia, Alemania.

Pero a partir de mediados de la década, Ford espera lanzar vehículos utilizando su propio sistema interno, diseñado por Ford en los EE. UU., dijo Martin Sander, director de vehículos eléctricos en Europa.

El nuevo sistema no tiene “ningún tipo de integración [with VW], es muy versátil, muy capaz”, dijo. “Estamos explorando todo tipo de oportunidades, hasta dónde podemos llegar, qué tipo de segmentos podemos cubrir aquí”.

Dijo que no se había tomado una “decisión final” sobre el futuro de su colaboración con VW en autos eléctricos, y dijo que Ford estaba “abierto” a desarrollar futuros vehículos con otros sistemas, incluso a través de VW u “otra compañía”.

Los dos fabricantes de automóviles mundiales formaron una alianza en 2020 para unir fuerzas en vehículos eléctricos, tecnología de conducción autónoma y vehículos comerciales, una de varias asociaciones en toda la industria a medida que los grupos automotrices trabajan juntos frente a las crecientes tarifas de desarrollo.

VW y Ford recientemente dejaron de trabajar juntos en automóviles sin conductor, luego del cierre del negocio Argo AI, aunque ambos aún trabajan de cerca en vehículos comerciales para Europa.

El grupo estadounidense seguirá fabricando la próxima furgoneta de reparto de VW, así como su próxima camioneta pick-up y una furgoneta eléctrica en el futuro.

Ford está reestructurando su negocio en Europa y posicionando la marca para vender menos tipos de vehículos. Espera que se vuelvan más distintivos a medida que el mercado se satura con vehículos eléctricos cada vez más irreconocibles.

Recientemente anunció la eliminación gradual del Fiesta, un automóvil pequeño histórico que ha sido el modelo más vendido en el Reino Unido durante varios años, pero no tiene planes de reemplazarlo con una versión de batería en el futuro previsible.

“No estamos buscando vehículos de nivel de entrada en este momento”, dijo Sander, aunque es algo a lo que la compañía está abierta en el futuro si los costos de la batería caen lo suficiente.

Dijo que depende de la “viabilidad total de hacer financieramente un vehículo de nivel de entrada”, y agregó: “Sabemos que tenemos una gran base de clientes”.

En 2021, Ford dividió su empresa en tres unidades (vehículos eléctricos, modelos de motor y servicios de vehículos comerciales) para ayudar a sus equipos a trabajar de una manera más enfocada a medida que avanza hacia una época en la que solo se vendían autos eléctricos.

Sander dijo que Ford espera que el ala europea de su unidad de automóviles eléctricos obtenga ganancias para 2025, en línea con las estimaciones de la industria de que los altos costos y las ventas relativamente bajas obstaculizarán la rentabilidad a corto plazo.

La compañía también enfrenta el aumento del costo de las baterías en sus modelos, agregó.

El grupo también podría retirar de la venta los modelos de gasolina o híbridos antes de la fecha límite de 2030 para finalizar las ventas de motores, si la demanda cambia a modelos eléctricos más rápido de lo esperado.

“Los mantenemos funcionando todo el tiempo que nuestros clientes quieran”, dijo. “Si vemos en 2028 que no hay demanda [internal combustion engine] productos, entonces podemos llamar. Pero por ahora nuestro plan es mantener a Puma y Kuga [its two engine-based models] funcionando hasta 2029, 2030”.

La UE planea eliminar gradualmente las nuevas ventas de gasolina y diésel para 2035 según los planes que algunos fabricantes de automóviles quieren retrasar.

Sander dijo que el corte de 2035 para los automóviles de pasajeros es una “conversación muy teórica porque no puedo creer que habrá una gran cantidad de consumidores exigiendo [internal combustion engine] productos en 2035”.

La Comisión Europea también está considerando reglas más estrictas sobre las emisiones de los motores a partir de 2025, lo que, según algunos fabricantes de automóviles, los obligará a desviar el gasto de los automóviles eléctricos a modelos más antiguos para cumplir con estos.

Sander dijo que las nuevas reglas serían “dramáticas para toda la industria” si se introdujeran en 2025, en lugar de la próxima década, y harían que Ford probablemente terminara antes de tiempo con la producción de algunos vehículos.

Llevar las nuevas reglas, que aún no se han finalizado, a 2025 obligará a Ford a tomar decisiones “lo antes posible”, incluidas menos variantes de motor, y “probablemente una de las otras”. [internal combustion engine] los productos se descontinuarán antes”, agregó.

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