Ministro del Interior de Ucrania, otros murieron en el accidente de helicóptero

BROVARY, Ucrania –

El ministro del Interior de Ucrania murió el miércoles en un accidente de helicóptero cerca de la capital que mató a más de una docena de personas, incluidos niños, dijeron las autoridades.

El ministro del Interior, Denys Monastyrskyi, que supervisó la policía y los servicios de emergencia de Ucrania, fue el funcionario de mayor rango en morir desde que Rusia invadió hace casi 11 meses. Su muerte, junto con otras dos de su ministerio, fue el segundo desastre en cuatro días para Ucrania, después de que un ataque con misiles rusos en un edificio de apartamentos matara a decenas de civiles.

No hubo noticias inmediatas sobre si el accidente de la madrugada, cerca de un jardín de infantes y, según los informes, en medio de una densa niebla, fue un accidente o estuvo relacionado con la guerra, pero las autoridades ucranianas abrieron una investigación de inmediato. No se han reportado combates recientemente en el área de Kyiv.

El Servicio Estatal de Emergencias de Ucrania dijo que 17 personas murieron en el accidente, incluidas nueve personas a bordo del helicóptero y cuatro niños que probablemente estaban en tierra. Dijo que 25 personas resultaron heridas, incluidos 11 niños. Los informes oficiales anteriores dieron un número ligeramente diferente de víctimas, incluido un mayor número de muertos.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, describió el accidente como “una terrible tragedia” en una “mañana negra”.

“El dolor es indescriptible”, escribió en Telegram.

La ministra del Interior británica, Suella Braverman, calificó a Monastyrskyi, de 42 años, como “un referente en apoyo del pueblo ucraniano durante la invasión ilegal de Putin”. Dijo que estaba “impresionado por su determinación, optimismo y patriotismo”.

Entre los muertos se encontraban el adjunto de Monastyrskyi, Yevhen Yenin, y el secretario de Estado del Ministerio del Interior, Yurii Lubkovych, según el jefe de la Policía Nacional de Ucrania. Los oficiales de alto rango viajan regularmente en helicóptero durante el combate, generalmente a baja altura y muy rápido.

Nueve de los muertos estaban a bordo del helicóptero cuando se estrelló en Brovary, un suburbio del este de la capital ucraniana, dijo el jefe de policía Ihor Klymenko. El resto de los muertos parecen estar en el suelo.

En el lugar del accidente, que estaba cerca de un jardín de infantes, al menos cuatro cuerpos en el suelo estaban cubiertos con láminas reflectantes. Los funcionarios retiraron trozos de fuego, escombros destrozados, que se encontraban en un edificio de apartamentos y en un patio de recreo. Algunas paredes fueron parcialmente demolidas y ennegrecidas.

“Es demasiado pronto para discutir los motivos” del accidente, dijo a un canal de televisión el portavoz de las Fuerzas Aéreas de Ucrania, Yurii Ihnat. Dijo que la investigación puede tomar algún tiempo.

El helicóptero es un Super Puma suministrado por Francia, agregó.

Un funcionario de defensa francés dijo que el helicóptero se vendió a Ucrania en 2019 y no formaba parte del equipo proporcionado por Francia desde el comienzo de la guerra. Habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a ser identificado, según la política del ministerio.

El Servicio de Seguridad de Ucrania está realizando una investigación, dijo el fiscal general Andriy Kostin. “En este momento, estamos considerando todas las versiones posibles del accidente del accidente del helicóptero”, dijo en Telegram.

En otras novedades del miércoles:

— El presidente Vladimir Putin volvió a defender su invasión el miércoles, ofreciendo una variación de los argumentos que usó antes. El líder de Rusia dijo a una reunión de veteranos que las acciones de Moscú tenían como objetivo detener una “guerra” que se ha desatado durante años en el este de Ucrania, donde los separatistas respaldados por Rusia han luchado contra las fuerzas ucranianas.

“Todo lo que estamos haciendo ahora como parte de la operación militar especial es un intento de detener esta guerra. Este es el significado de nuestra operación: proteger a las personas que viven en esos territorios”, dijo.

Ucrania y sus aliados occidentales han rechazado los argumentos de justificación de Rusia, diciendo que Kyiv no representa una amenaza para Moscú y que la agresión no es provocada.

— El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, reiteró que los objetivos detrás de la invasión fueron “determinados por los principales intereses legítimos de Rusia”.

“No debería haber infraestructura militar en Ucrania que represente una amenaza directa para nuestro país”, dijo Lavrov en su conferencia de prensa anual. Dijo que el objetivo de los aliados de Ucrania en Occidente es utilizar el conflicto para drenar a Rusia.

— Los enfrentamientos continúan en el este de Ucrania alrededor de la ciudad de Bakhmut y la cercana ciudad minera de sal de Soledar, dijo el gobernador de la región de Donetsk, Pavlo Kyrylenko.

Un total de 14 ciudades y pueblos fueron bombardeados en la región parcialmente ocupada de Donetsk en las últimas 24 horas, dijo la oficina presidencial de Ucrania. Dos civiles resultaron heridos.

Agregó que las fuerzas rusas también bombardearon áreas residenciales de la ciudad sureña de Kherson, que las fuerzas armadas de Kyiv recuperaron en noviembre. Cuatro personas resultaron heridas.

El accidente del helicóptero del miércoles se produce en un momento particularmente oscuro en la guerra por Ucrania, pocos días después de que un ataque ruso contra un edificio de apartamentos en el sureste de Ucrania mató a 45 personas, incluidos seis jóvenes, el ataque más mortífero contra civiles desde la primavera.

“Hoy es otro día muy triste: nuevas pérdidas”, dijo la primera dama de Ucrania, Olena Zelenska, secándose las lágrimas de los ojos y pellizcándose la nariz mientras respondía a la noticia en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza.

El foro guardó 15 segundos de silencio después de abrir la sesión para honrar a los oficiales ucranianos asesinados.

“Nunca ha habido tiempo para recuperarse de una tragedia, hay otra”, dijo el subjefe de la oficina presidencial de Ucrania, Kyrylo Tymoshenko.

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Los periodistas de Associated Press Andrew Meldrum en Kyiv, Ucrania, y Angela Charlton en París contribuyeron a este despacho.

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