Cómo el videojuego FIFA20 reproduce los estereotipos raciales incrustados en el fútbol

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Podría decirse que la serie de videojuegos de fútbol Fifa de EA Sports es la franquicia de juegos deportivos más exitosa de todos los tiempos. Desde su debut en 1993, ha vendido más de 260 millones de copias en 29 iteraciones. Esta posición se reafirmó en 2022, con su última entrega, Fifa23, reportada como el videojuego más vendido en el Reino Unido en Navidad.

En los juegos de la FIFA, que pronto se llamarán EA Sports FC, los jugadores pueden simular jugar como y contra sus ídolos, con gráficos innovadores y características de jugador individuales asignadas para que coincidan con las habilidades de los jugadores del mundo real. Es, como dice el sitio web de la franquicia, “la experiencia de juego más auténtica del mundo” sin patear físicamente una pelota.

Nuestro estudio reciente del juego Fifa20 muestra que el juego físico no es lo único que simula el juego. También produjo, dentro de su propia codificación, los estereotipos raciales profundamente arraigados en el deporte.

Cómo se clasifican los jugadores digitales

En FIFA, los jugadores eligen jugar como casi cualquier club profesional o equipo nacional. Son versiones digitales del equipo actual del mundo real, que incluye jugadores desde Kylian Mbappé del Paris St Germain hasta Samantha Kerr del Chelsea. El nivel de rendimiento de cada jugador está determinado por una puntuación de 1 a 99, que les asigna el equipo de recopilación de datos del juego, que determina su clasificación dentro del juego.

Este puntaje es una cantidad acumulada de puntajes que el jugador obtiene en 29 habilidades diferentes. Estos van desde la capacidad del jugador para ejecutar “tiros lejanos” y qué tan alto “saltan” hasta su “fuerza” y “agresividad”. Y las puntuaciones se basan en la interpretación del equipo de recopilación de datos de las habilidades de los jugadores del mundo real.

En 2020, recopilamos datos de lo que era, en ese momento, la última entrega de la serie FIFA: Fifa20. Analizamos las puntuaciones agregadas asignadas a los jugadores digitales blancos y negros clasificados como los 100 mejores jugadores del juego. Descubrimos que cuando se trataba de habilidades que el juego mismo clasificaba como “físicas”, los jugadores negros puntuaban más alto en casi todos los casos en comparación con los jugadores blancos.

Esto incluye su velocidad de sprint (79,15 a 71,63), capacidad de salto (78,19 a 71,24), fuerza física (76,69 a 72,0), equilibrio (76,69 a 75,45) y niveles de agresión (74,04 a 71,5).

Cuando se trata de las características que clasifican el juego en relación con la habilidad técnica o mental de un jugador, es evidente lo contrario. Los puntajes de los jugadores digitales blancos fueron, en promedio, más altos que los de los jugadores negros en casi todas las categorías.

Los jugadores blancos obtuvieron puntajes promedio más altos en su capacidad para cruzar el balón (72.29 a 71.35), para ejecutar tiros libres con precisión (67.98 a 64.53) y curvar con precisión un pase (74.53 a 71.04). También puntuaron más alto en compostura (85,4 a 84,62).

En otras palabras, nuestro estudio encontró que las puntuaciones compuestas de las características deportivas de los jugadores digitales estaban directamente relacionadas con los estereotipos raciales asociados con los futbolistas blancos y negros de la vida real.

El estereotipo del “atleta negro natural”.

Los estudios sociológicos sobre el racismo en los comentarios deportivos han encontrado consistentemente que los comentaristas en los partidos de fútbol “ven” y elogian excesivamente a los atletas blancos por su inteligencia y a los jugadores negros por su fuerza física innata; incluso los futbolistas negros y blancos hacen exactamente lo mismo en el campo.

Este sesgo racista se remonta a la pseudociencia que surgió en Europa durante la Ilustración. Se argumenta que los blancos son los más evolucionados, con el cráneo de mayor tamaño, los más inteligentes, eruditos y civilizados. Los negros, por el contrario, se posicionan como los menos evolucionados, con el cerebro más pequeño, cercanos física e intelectualmente a otros animales como a los blancos.

Estas creencias se presentaron para argumentar que los negros son naturalmente más duros, rápidos, fuertes y menos inteligentes que los blancos. Esto facilitó la opinión de que las personas negras estaban naturalmente mejor preparadas para trabajos físicamente exigentes. También se hicieron atletas “naturales”.

El hecho de que la percepción del talento negro como un mero resultado de la biología de los jugadores persista en el fútbol profesional fue quizás más claramente demostrado en 2018 por el exjugador de Wimbledon Vinnie Jones. En una entrevista con la radio TalkSport, Jones dijo que si no fuera por la habilidad natural del delantero de Chelsea e Inglaterra Raheem Sterling para correr a gran velocidad, nunca se habría convertido en un futbolista profesional, y mucho menos en un internacional de Inglaterra. . (Jones dijo más tarde que cambió de opinión).

¿Por qué es importante esta codificación?

Los valores numéricos representan la base sobre la que se construyen los videojuegos. Influyen en todos los aspectos del juego. En el caso de Fifa20, las propiedades codificadas en la experiencia de fútbol virtual dictan qué pueden hacer estos jugadores digitales, cómo se desempeñan y su inteligencia artificial. Es importante destacar que dieron forma a cómo se siente literalmente el jugador al controlar a cada jugador.

Juegas este tipo de juego con un controlador de juego. La tecnología de estas equipaciones responde a las marcas codificadas en ellas por cada jugador. Si un jugador obtiene una puntuación alta en su habilidad para driblar o correr rápido, eso se te comunica a través de una serie de vibraciones que sientes a través de tu controlador.

Las descripciones de las características del juego lo expresan claramente: las puntuaciones de equilibrio “influyen en la capacidad de respuesta del jugador que controlas. Las altas estadísticas de agilidad y equilibrio significan que te moverás con fluidez. Un puntaje bajo para el equilibrio significa que su jugador puede sentirse lento e insensible.

Posteriormente, las diferencias raciales presentes en la codificación significan que, en promedio, los jugadores digitales en blanco y negro se sienten muy diferentes al jugador que los controla. En este sentido, los jugadores de FIFA20 pueden aprender la diferencia racial, y a menudo desde una edad muy temprana, al ver y sentir a los jugadores digitales jugar de manera diferente.

En su libro de 2021, On Video Games, la académica de cultura visual y juegos Soraya Murray muestra cuán poderosos pueden ser los juegos incluso cuando niños y adultos aprenden estereotipos y diferencias raciales. Nuestros hallazgos revelan formas más sutiles en las que se refuerzan estos estereotipos.

Existe el peligro de enseñar efectivamente a los niños que los atletas blancos y negros son significativamente “diferentes” a la vista, el oído y el tacto, a través de juegos aparentemente inocentes y sagrados.

The Conversation se ha comunicado con EA Sports para hacer comentarios.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

La conversación

Los autores no trabajan para, consultan, poseen acciones ni reciben financiamiento de ninguna empresa u organización que se beneficiaría de este artículo, y no han revelado afiliaciones relevantes más allá de su cargo académico.

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