Austin se reúne con el nuevo ministro de defensa alemán sobre el apoyo de los tanques de Ucrania

WASHINGTON — El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, se reunió el jueves con el recién nombrado ministro de Defensa de Alemania, Boris Pistorius, para presionar a Berlín para que apruebe la transferencia de tanques de fabricación alemana a Ucrania para contrarrestar la agresión rusa.

Alemania no enviará ni permitirá la transferencia de sus modernos tanques Leopard 2 a Ucrania hasta que EE. UU. acceda a proporcionar los suyos, según múltiples informes. Pero los funcionarios estadounidenses han dicho que no hay planes para enviar tanques estadounidenses, argumentando que el Abrams M1 tiene importantes requisitos de mantenimiento y combustible que dificultarían la operación de Ucrania.

Los funcionarios del Pentágono ven el Leopard 2 modernizado en los arsenales de los aliados europeos de Ucrania, y otros vehículos blindados prometidos recientemente por Occidente, como herramientas vitales para que Ucrania rompa el conflicto casi estancado y lance una contraofensiva esta primavera.

“Ya hemos trabajado con los ucranianos en los T-72 [tanks] y otros tanques de la era soviética”, dijo un alto funcionario del Pentágono. “A lo que se enfrentan es el siguiente paso, y es por eso que estamos buscando capacidades blindadas modernas y mecanizadas. Es por eso que el enfoque está en los tanques, y Alemania es la clave para esa capacidad”.

Dado que Polonia y Finlandia han ofrecido enviar tanques Leopard 2 de fabricación alemana a Ucrania, sujeto a la aprobación de Berlín, son “la capacidad más inmediata, accesible y disponible”, dijo el alto funcionario de defensa.

Diferentes versiones de Leopard 2 están en el arsenal de más de una docena de países europeos. Eso significa que hay un grupo común de repuestos y mantenedores que pueden entrenar a las fuerzas ucranianas en armas.

Austin está programado para albergar una reunión de coordinación regular de altos funcionarios de defensa de los aliados occidentales de Ucrania en la Base Aérea Ramstein de Estados Unidos en Alemania el viernes. Los funcionarios esperan que un grupo de diez o más países se reúna al margen para centrarse en las transferencias de Leopard 2.

“Somos muy optimistas de que lograremos avances en este requisito para el final de la semana”, dijo el alto funcionario de defensa.

En una declaración conjunta, el Reino Unido, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Dinamarca, la República Checa, los Países Bajos y Eslovaquia dijeron que para asegurar la victoria en el campo de batalla de Ucrania en 2023, se comprometerán conjuntamente a buscar un combinación de la batalla principal. tanques y otras armas “sin precedentes” para Ucrania.

“El nuevo nivel de poder de combate requerido solo se puede lograr a través de combinaciones de escuadrones de tanques de batalla principales, bajo defensa aérea y antimisiles, operando junto con grupos de artillería divisionales, y proporcionando fuegos de precisión más profundos que permitan apuntar a los nodos de comando y logística rusos en los ocupados. territorio”, se lee en el comunicado.

Se espera que el gobierno alemán, por su parte, haya pensado en la reunión de Ramstein del viernes cómo resolver un gran enigma creado por Scholz para Berlín: cómo justificar un posible cambio de opinión y aprobar a los Leopardos, ya sea por la propia Alemania o por las demandas de exportación de otros países, cuando el canciller hace que su decisión dependa de que Washington haga lo mismo?

En declaraciones a los periodistas el miércoles, el subsecretario de política del Pentágono, Colin Kahl, elogió al gobierno de Scholz por sus contribuciones hasta el momento, que incluyen vehículos de combate de infantería Marder y una batería Patriot.

Sin embargo, dijo que “no hay necesidad de preocuparse” de que Alemania sea el único país que suministre tanques después de que el Reino Unido acordó enviar sus Challenger 2 y Francia acordó enviar su AMX-10, un “tanque ligero”.

“Creo que si hay una preocupación sobre estar solo para proporcionar esta capacidad, eso no debería ser una preocupación, pero al final del día, el gobierno alemán tomará una decisión soberana”, dijo Kahl.

Cuando se le preguntó sobre el Abrams, Kahl reiteró que el Pentágono estaba en contra de enviarlo. Llamó al Abrams, “una pieza de equipo muy compleja”, y dijo que sus requisitos de combustible y mantenimiento serían una carga para las fuerzas ucranianas.

Esta semana, varios ex funcionarios de defensa de EE. UU. expresaron su frustración con el enfrentamiento, particularmente después de que las fuerzas rusas lanzaran un ataque con misiles contra un complejo de apartamentos civiles en Dnipro que dejó decenas de muertos. Argumentaron que Ucrania debería obtener tanto el Leopard 2 como el Abrams.

Jim Townsend, ex subsecretario adjunto de defensa durante la administración de Obama, dijo que Occidente debería esperar que las fuerzas rusas sean más grandes y más atrincheradas que las tropas derrotadas por Ucrania el año pasado. Ucrania necesita tanques duraderos y fuertemente armados para ir de la mano con los vehículos de combate de infantería occidentales recientemente dedicados.

“Los vehículos de combate de infantería no son tanques en sí mismos, están destinados a mover a la infantería junto con los tanques en una ofensiva”, dijo Townsend. “Solo estoy molesto porque no podemos sacar a los alemanes de su objetivo. Si tenemos que sacar algunos Abrams, está bien, porque creo que quieren esconderse detrás de nosotros”.

El teniente retirado del ejército dijo. general Ben Hodges, excomandante del Ejército de EE. UU. en Europa, dijo que esperaba que la provisión de los Challengers por parte del Reino Unido aumentara la presión para abastecer al Leopard 2 o al tanque Abrams, que dijo que destruiría a las fuerzas rusas.

“El Abrams tiene la mejor armadura del mundo, y su capacidad para absorber un golpe y seguir luchando es parte de lo que lo hace tan especial”, dijo Hodges. “Su sistema de control de fuego y su arma pueden identificar un objetivo y golpearlo a dos millas de distancia. Puede detectar y golpear cualquier cosa que los rusos tengan antes de que los rusos sepan que han sido detectados”.

En lugar de usar vehículos donados para reemplazar sus pérdidas, Hodges prevé que las fuerzas ucranianas creen nuevas formaciones usando armaduras extranjeras e incorporándolas a su infantería y defensas aéreas como lo hacen las fuerzas de los EE. UU. para dar el mayor golpe.

Los vehículos de combate de infantería prometidos, incluidos los obuses autopropulsados ​​​​suministrados por la República Checa, por ejemplo, podrían formar la base para una brigada y división blindada “capaces de romper la defensa lineal rusa de trincheras llenas de soldados no entrenados recientemente movilizados”, dijo Hodges.

“Es frustrante cuando piensas en cómo el [western] La toma de decisiones es enorme”, dijo Hodges. “Dales una capacidad piadosa y descubrirán cómo usarla en lugar de que nosotros inventemos constantemente excusas por las que no estamos tomando una decisión. Déjalos descubrir el ‘cómo’. “

Joe Gould es el reportero principal del Pentágono para Defense News, que cubre la intersección de la política de seguridad nacional, la política y la industria de defensa. Anteriormente se desempeñó como reportero del Congreso.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *