El concept car eléctrico ID.7 de Volkswagen reinventa el sedán

En una fresca tarde de enero en Las Vegas, en vísperas del CES de este año, un grupo de periodistas se reunió alrededor de un automóvil conceptual en el pabellón al aire libre de Volkswsgen. El CEO de Volkswagen Passenger Cars, Thomas Schäfer, subió al escenario y dijo algunas palabras sobre el vehículo que tenía delante: el ID.7, la última incorporación a la creciente gama de vehículos eléctricos de Volkswagen.

El elegante sedán está cubierto con un patrón de camuflaje que parece familiar para cualquiera que haya visto vehículos nuevos y en desarrollo revelados lentamente al mundo: un patrón de cuadrados que le dio al automóvil un aspecto geométrico. En lugar del patrón distribuido uniformemente que a menudo se ve en tales automóviles y camiones, el patrón aquí se convierte en una abstracción surrealista, que parece un código QR que se despliega como un diente de león de alta tecnología.

No fue sino hasta el final del espectáculo que se reveló por completo la extensión total del exterior de este automóvil conceptual. En el CES, VW mostró una característica particularmente convincente: la iluminación integrada como parte de la pintura de la carrocería, que permite que el capó, las puertas y la parte trasera del automóvil se iluminen en una serie de patrones. Y aunque el lanzamiento del sedán es una hazaña impresionante en sí misma, es la tecnología la que parece especialmente atractiva.

Volkswagen ID.7 en exhibición en CES.

ingo barenschee/Volkswagen

Cartas sobre la mesa: pasé muchos de mis años formativos creciendo en Volkswagen, debido al Golf y Passat que conducía mi madre cuando estaba en la escuela secundaria y preparatoria. (“[Y]se puede decir que es un Passat eléctrico, en cierto modo”, dijo Schäfer sobre el ID.7, pero más sobre esa conversación en un momento). UU. Todo esto puede hacer que la decisión del fabricante de automóviles de trabajar en un sedán eléctrico parezca contradictoria, incluso considerando el hecho de que el ID.7 también se venderá en Europa y China.

En una entrevista con InsideHook, Schäfer presentó un caso convincente a favor de la potencia a largo plazo del sedán, señalando que la clase “sigue siendo un segmento bastante grande a nivel mundial”. Y menciona otro punto en el que los sedanes tienen una ventaja sobre sus contrapartes más grandes, a saber, desde el punto de vista de la ingeniería.

“Una de las ventajas del sedán es la aerodinámica”, dice Schäfer. Continuó diciendo que Volkswagen solía ser “un jugador de sedán muy fuerte” y que “eso ahora puede ser una ventaja sobre la competencia, o la competencia está perdiendo”.

Schäfer aborda las conexiones entre el ID.7 y los otros modelos Volkswagen de la misma serie. “Algo bueno para nosotros es que la plataforma MEB es tan versátil que ahora podemos hacer cualquier cosa, desde un ID.3 hasta el ID.7, desde un pequeño compacto hasta un gran sedán de tamaño completo”, dice.

Como corresponde a la parte “7” del ID.7, el sedán también incluye algunas características basadas en lo que el fabricante de automóviles aprendió de los autos eléctricos anteriores de la serie. Schäfer habló específicamente sobre la interfaz de usuario del automóvil. “Este automóvil tiene una gran pantalla central de 15 pulgadas. Esa es claramente el área de enfoque”, dijo, y luego habló sobre la pantalla del conductor, los materiales táctiles y los controles activados por voz dentro del automóvil. Y luego está el asunto del sistema interno de calefacción y refrigeración, que Schäfer está ansioso por discutir.

“Todos los fanáticos y todo está completamente automatizado”, explicó. “Cuando estás cerca del auto, el auto reconoce la llave y comienza a enfriar el auto incluso antes de que te subas al auto. Hace girar los ventiladores en la dirección correcta para que obtengas la forma más eficiente de enfriar o calentar”.

Volkswagen ID.7

Volkswagen ID.7 en la carretera.

volkswagen

Si bien la versión de producción del ID.7 no debutará hasta la segunda mitad de este año, el prototipo tiene otros elementos en su ADN que podrían dejar una huella en los futuros modelos de Volkswagen. Schäfer está ansioso por discutir cómo se ensamblan los paneles iluminados y para qué podría usarse esa tecnología en el futuro.

“Son 40 capas; algunas de las capas son conductoras, otras no”, dijo Schäfer. “La forma en que puedes conectarlo a tu reloj de pulso y comienza a latir tu corazón, es algo realmente genial y es algo experimental”.

Hay aspectos más prácticos de esta tecnología. “Es fácil de integrar en el proceso de pintura regular”, dice Schäfer. “Y luego, cuando pisa inmediatamente los frenos, por ejemplo, la parte trasera del automóvil puede iluminarse por completo. Si tiene un indicador, en el lado izquierdo, se pueden iluminar partes de un automóvil”.
El fabricante de automóviles está estudiando actualmente cómo integrar esta tecnología a escala de producción en masa. No es difícil imaginar que esta tecnología hace que las carreteras sean más seguras y los conductores más inteligentes en las carreteras de todo el mundo, todo el tiempo.

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