Siete áreas donde el auto F1 de Mercedes 2023 debería ser mejor

Ya sea que se vea diferente o no, el Mercedes 2023 tendrá que ser una mejora significativa con respecto a su predecesor para que el equipo vuelva a competir por los títulos de Fórmula 1.

W13 no es un fracaso colosal. Todavía ganó una carrera, anotó una pole, obtuvo 17 podios y luchó por el segundo lugar en el campeonato de constructores.

Pero hay varias razones por las que Lewis Hamilton está tan interesado en no tener que volver a conducir un automóvil y Mercedes pasó la segunda mitad de 2022 sabiendo que tendría que esperar hasta 2023 para solucionar los problemas de su paquete.

Como dijo George Russell en vísperas de la final de Abu Dhabi, ganada en Brasil apenas una semana antes: “Hay mucho [to improve].

“Las características generales del auto no son muy diferentes de las que enfrentamos a principios de año. Todavía tenemos muchas mejoras por hacer”.

“Es por eso que nos da mucha confianza saber que todavía tenemos muchas cosas que arreglar”.

Mercedes se ha esforzado mucho en comprender por qué calculó mal las nuevas reglas de 2022 y en llegar al meollo de sus problemas: pelar la cebolla capa por capa, como han dicho a menudo varios miembros del personal del equipo, y mejorar las herramientas que tiene a su disposición. desecho. para abordar cuestiones clave.

Si funciona como espera Mercedes, estas son las principales áreas en las que el paquete 2023 debería funcionar mejor.

CALIDAD DE CONDUCCIÓN

Una vez que Mercedes logró contener lo peor del primer cuarto de la temporada, rápidamente quedaron expuestas otras debilidades.

Las carreras consecutivas en pistas callejeras en Mónaco y Azerbaiyán fueron despiadadas al resaltar sus deficiencias mecánicas.

La marsopa se amplifica por la rigidez del vehículo. Para una revisión más detallada de este problema, vale la pena leer la revisión técnica de Edd Straw del W13. Pero lo que necesita saber acerca de dónde debe mejorar W14 generalmente se reduce a “hacer que funcione menos”.

El W13 tiene que funcionar más alto de lo ideal debido a la combinación de cualquier pérdida aerodinámica que sufra el automóvil a su altura de conducción prevista, y la rigidez que significa que rebota contra la superficie de la pista es muy agresiva.

Por lo tanto, Mercedes tuvo que elevar la altura de manejo en algunas pistas. Pero hay un límite de cuánto puede aumentar porque la suspensión solo puede viajar hasta cierto punto.

Es solo un yeso adhesivo porque la mayor altura de manejo tiene otros inconvenientes: el automóvil no produce más carga aerodinámica, pero sí tiene más resistencia.

Si el W14 tiene una mejor calidad general de conducción y el rebote aerodinámico se mantiene contenido, funcionará más bajo que el W13 y su rendimiento será mejor.

Básicamente, solo necesita ejecutarse en una condición alcanzable en el mundo real.

DURO EN EL SUELO

Automovilismo Campeonato Mundial de Fórmula Uno Gran Premio Británico Día de clasificación Silverstone, Inglaterra

Es probable que Mercedes se quede con su diseño angosto de pontones en el W14, ya que enfatizó varias veces el año pasado que no era la raíz de los problemas del W13.

Sin embargo, un problema particular que provoca está relacionado con la rigidez del suelo.

“La dificultad de lo que hicimos con el pontón angosto significa que tienes un gran piso en voladizo, y manejar eso y manejar la rigidez es un desafío”, dijo Elliott en julio del año pasado.

En realidad, con más exposición al borde del piso, es difícil mantener la rigidez. Y con las reglas del efecto suelo, un piso menos rígido magnificará cualquier marsopa.

Esta fue una preocupación mayor para Mercedes en la primera mitad del año, y logró endurecer el piso el año pasado, pero eso viene con peso extra.

Entonces, tener un mejor equilibrio será importante en el auto 2023.

ARRASTRAR

Automovilismo Fórmula Uno Campeonato Mundial Gran Premio de Italia Día de clasificación Monza, Italia

Mercedes ha sufrido mucho arrastre a lo largo de 2022. De hecho, Hamilton lo ha puesto en el “número dos, o incluso en el número uno” de las cosas que Mercedes necesita arreglar para su nuevo automóvil.

Esto probablemente se deba a los compromisos que Mercedes tuvo que hacer para lidiar con sus principales problemas: elevar la altura de manejo para evitar rebotes y luego optar por un alerón trasero más grande de lo que idealmente habría usado para sacrificar una mayor altura de manejo.

Elliott sugirió que en México, donde la resistencia es menos exigente y los autos tienen la máxima carga aerodinámica, Mercedes es tan competitivo como cualquier equipo, con la excepción de Red Bull, que tiene una resistencia especialmente baja.

Si bien puede haber un elemento del automóvil que no sea tan aerodinámicamente eficiente como podría ser, la solución de los otros problemas debería traer al Mercedes, naturalmente, una buena cantidad de reducción de la resistencia.

Cualquiera que sea la causa raíz, debe abordarse. Toto Wolff reconoce que el peor de los casos le costó a Mercedes seis décimas en las rectas. Y Russell acaba de decir sobre el problema de la resistencia: “Está claro dónde debemos mejorar para el próximo año si queremos tener un auto más fuerte en el transcurso de una temporada”.

PESO

Automovilismo Campeonato Mundial de Fórmula Uno Gran Premio de los Estados Unidos Día de la carrera Austin, Estados Unidos

Como casi todos los equipos en la parrilla, Mercedes ha luchado para que su automóvil se acerque al límite de peso de 2022, una combinación de lo pesados ​​​​que son los autos en general y problemas específicos como tener demasiada área de piso expuesta que necesita ser más pesado para resistir distorsión.

Con el cliché ’10 kilos valen tres décimos’ en mente, la pérdida de peso es un tiempo de vuelta fácil si puedes lograrlo. Entonces, Mercedes puede hacerlo antes de la temporada.

Pero Mercedes tenía elementos de desarrollo más importantes que perseguir, especialmente en la primera mitad de la temporada, por lo que, en palabras de Elliott, “realmente no siguió el peso”.

Aunque hay algunas oportunidades de ganar dinero con los paquetes de actualización del próximo año. Siempre será más un foco en el invierno.

Mercedes no revelará el peso del W13 al final de la temporada, pero el W14 debe estar en el límite o lo más cerca posible este año, una tarea algo complicada por el hecho de que el límite se reduce en 2 kg.

LOS FRENOS

Automovilismo Campeonato Mundial de Fórmula Uno Gran Premio de Canadá Día de la carrera Montreal, Canadá

Hay otros elementos en los que Mercedes podría trabajar para mejorar a partir de 2022, aunque tienen una prioridad menor.

Uno con el que quizás no esté tan familiarizado es lo que los conductores suelen llamar separación de frenos o división de los frenos. Aquí es cuando hay un desequilibrio de temperatura entre los frenos derecho e izquierdo, y es un problema del que Hamilton ha estado hablando mucho en 2022.

Esto tiende a provocar el bloqueo de las superposiciones, pero se puede controlar aplicando los frenos. Sin embargo, si bien eso es manejable en preparación para una carrera de clasificación, no es tan bueno antes de los pits en una carrera o después de un auto de seguridad.

“Hemos tenido problemas con los frenos durante todo el año”, dijo Hamilton en Estados Unidos, donde Mercedes tuvo que hacer algunos cambios en los frenos de la parrilla después de que ocurriera en su vuelta de reconocimiento.

“Cuando pisas los frenos, en lugar de que ambos frentes hagan la misma cantidad de trabajo, el izquierdo está haciendo más, o el derecho está haciendo más, porque uno se está calentando más.

“Es algo que hemos visto mucho durante todo el año con estos nuevos tambores más grandes. Y eso es algo en lo que estamos trabajando para solucionarlo”.

LA MÁQUINA

Automovilismo Campeonato Mundial de Fórmula Uno Gran Premio de Bélgica Race Day Spa Francorchamps, Bélgica

También escuchamos a Mercedes hablar un poco sobre el déficit de motor que siente en 2022, en el que se ha trabajado todo el año, pero sin duda será un área de atención en el invierno.

Si bien es posible que Mercedes ya no sea el punto de referencia, el déficit real puede ser una décima parte o más. Aunque las especificaciones del motor están congeladas en términos de actualizaciones de rendimiento, aún es posible aumentar las unidades de potencia a través de ajustes de software y mejoras de confiabilidad que permiten que los motores funcionen mejor.

El jefe de Mercedes High Performance Powertrains, Hywel Thomas, indicó a finales del año pasado que el trabajo realizado hasta 2022 tendrá beneficios a largo plazo: “Lo que se vuelve más y más claro a medida que avanzamos es el vínculo entre la unidad de potencia y el chasis”. es que no puede construirlos por separado, especialmente si desea obtener el rendimiento de ellos. Desde la construcción de PU y no hardware, debe combinar mejor la PU con el chasis.

“Diría que, especialmente en la segunda mitad de la temporada, es donde vendrán algunas de las ganancias y eso también es algo bueno para el futuro”.

UNA GANANCIA COMPLETA

Automovilismo Campeonato Mundial de Fórmula Uno Gran Premio de Singapur Día de la carrera Singapur, Singapur

Una última área que vale la pena señalar potencialmente nos lleva al punto de partida. Ha habido una tendencia durante la temporada de que Mercedes a veces tenga problemas con el calentamiento de los neumáticos en la clasificación. Sin embargo, tuvo el beneficio de impulsar a Mercedes en las carreras.

Elliot sugirió que el concepto subyacente del automóvil (no, no los pontones) magnificó sus problemas por una vuelta. Entonces, hay razones para creer que esto mejorará y se convertirá en un automóvil mejor equilibrado en general, ya que habrá una ventana más amplia para que todo funcione como debería.

Esta es probablemente la única cosa en la que se centrará Mercedes a este respecto, ya que no le importa renunciar al rendimiento en carrera por el rendimiento en calificación. Pero como dice Elliott: “Tenemos una especie de menú de cosas que queremos hacer en el invierno que ayudará a ambos”.

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