Biden cambia de rumbo y acuerda suministrar tanques Abrams a Ucrania | noticias nacionales

buscando otra ofensiva rusa En Ucrania, que se esperaba para la primavera, el presidente Joe Biden anunció el miércoles que Estados Unidos enviará 31 tanques de batalla de primer nivel, el M1 Abrams, para ayudar a Ucrania a defenderse en el campo de batalla y, finalmente, en la mesa de negociaciones mientras despeja el camino para luchó con los aliados europeos para hacer promesas similares.

La decisión representa un cambio en el enfoque de la administración Biden para ayudar a Ucrania, donde el presidente se ha mostrado reacio a enviar una señal de que Estados Unidos podría participar en la guerra o dar un paso contra Rusia, lo que puede provocar que el presidente ruso Vladimir Putin presentar la participación occidental como un ataque a su país. Eso podría desencadenar una guerra potencialmente catastrófica entre Rusia y la OTAN, algo que ninguno de los miembros de la alianza de seguridad quiere.

Pero el suministro de tanques, junto con otra ayuda de los aliados, está destinado a cambiar el juego en el campo de batalla a medida que la invasión de Rusia a su vecino occidental se acerca a la marca de un año.

En declaraciones en la Casa Blanca, Biden dijo que el anuncio, junto con el acuerdo del canciller alemán Olaf Scholz para enviar tanques Leopard 2, es una señal de que Estados Unidos y sus socios están unidos y no se darán por vencidos con Ucrania.

“Estamos total, total y totalmente unidos”, dijo Biden. “De eso se trata: ayudar a Ucrania a defender y proteger la tierra ucraniana. Esta no es una amenaza ofensiva para Rusia. No existe una amenaza ofensiva para Rusia si las tropas rusas regresan a Rusia, donde pertenecen”, agregó.

Los tanques Abrams -suficientes para servir a dos batallones del tamaño de Ucrania, que es más pequeño que los batallones estadounidenses- no provendrán del stock existente del Departamento de Defensa, porque el Pentágono los necesita, según John Kirby, coordinador del Consejo de Seguridad Nacional para asuntos estratégicos. comunicaciones Kirby dijo a los periodistas en la Casa Blanca que en su lugar serían recogidos, lo que significa que las armas altamente sofisticadas tardarían “muchos meses” en llegar a Ucrania.

Los ucranianos recibirán capacitación sobre cómo usar y mantener tanques de primera línea. Ese entrenamiento no tendrá lugar en Ucrania, pero no se ha elegido un lugar, dijo Kirby. Rusia expresó enojo el mes pasado con la administración decisión sin precedentes de traer a decenas de ucranianos en una base en Oklahoma para practicar el uso de sofisticados sistemas de misiles Patriot proporcionados por EE.UU. Todos los demás entrenamientos occidentales para el ejército ucraniano se llevan a cabo en las bases de la OTAN en Europa.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, ha pedido repetida y consistentemente más ayuda: dinero, armas y una “zona de exclusión aérea” en Ucrania para disuadir a los bombarderos rusos. Biden ha rechazado una zona de exclusión aérea, en medio de preocupaciones de que podría convertirse en una guerra entre Rusia y la OTAN.

Estados Unidos nunca quitó de la mesa la oferta de tanques, pero impidió la entrega de tanques Abrams. Eso cambió después de las discusiones entre Biden y sus aliados, incluido Scholz, quien se negó a enviar tanques Leopard 2 a menos que Estados Unidos ofreciera su arma Abrams.

Un alto funcionario de la administración dijo a los periodistas antes de los comentarios de Biden que la decisión de Scholz el miércoles representó un “cambio extraordinario en la política de seguridad alemana”, pero se negó a decir si la decisión provino de algún país con condiciones previas, a saber, que Berlín solo se comprometería a enviar tanques si Washington lo hiciera. asi que. primero.

“El anuncio de hoy es en realidad el producto de un buen diálogo diplomático y parte de nuestra estrecha consulta regular y continua con aliados y socios de asistencia de seguridad en Ucrania”, dijo el funcionario.

Dibujos animados en Ucrania y Rusia

Biden dijo que Scholz no fue quien lideró el cambio en la política estadounidense.

“Alemania no me presionó para que cambiara de opinión”, dijo Biden en respuesta a una pregunta. Los aliados y socios de Ucrania “quieren asegurarse de que estemos todos juntos”, dijo.

Kirby también rechazó el miércoles la sugerencia de que el despliegue de los tanques Abrams dio a Scholz “cobertura” para hacer contribuciones alemanas.

“Lo que hace esta decisión es mostrar cuán unidos estamos con nuestros socios”, dijo Kirby el miércoles después de que Biden hablara con Scholz, la primera ministra italiana Giorgia Meloni, el presidente francés Emmanuel Macron y el primer ministro británico Rishi Sunak.

“Se trata de coordinación, se trata de la unidad aquí”.

La decisión, que Biden anunció flanqueado por su secretario de Estado y el secretario de Defensa, también contradijo declaraciones del Pentágono tan recientemente como la semana pasada. Altos funcionarios militares han dicho anteriormente que Abrams es demasiado complejo para que lo operen las tropas ucranianas, incluso dentro de un marco de tiempo que marcaría la diferencia dadas las realidades que cambian rápidamente en el campo de batalla. A diferencia de los tanques europeos alimentados con diésel que Ucrania está a punto de recibir, los tanques Abrams requieren combustible para aviones, que es menos accesible en el antiguo país soviético, uno de los varios matices que los funcionarios consideran de defensa que obstaculiza.

Los funcionarios de defensa y de la Casa Blanca no comentaron el miércoles qué había cambiado desde que se hicieron esas declaraciones. Un funcionario de la administración dijo a los periodistas que el nuevo paquete incluirá vehículos de apoyo para los Abrams, incluidos los diseñados específicamente para acompañar a los tanques en zonas de conflicto y garantizar que permanezcan operativos.

“Tendremos la capacidad de implementar un programa de capacitación muy cuidadoso, pero un programa muy cuidadoso para mantener y mantener estos tanques, que requieren mucha ayuda”, dijo el funcionario.

La guerra continúa con trágicas consecuencias, incluida la destrucción de comunidades y la muerte de niños. Pero es probable que incluso eso aumente una vez que el suelo comience a descongelarse en Ucrania, advirtió Kirby.

Hoy, hay varias batallas en la región de Donbas, dijo. Pero “a medida que mejoren las condiciones climáticas, se puede esperar que los rusos aceleren el ritmo”, agregó. “Se trata de que Ucrania se defienda. También se trata de ayudar a Ucrania a atacar” cuando los tiempos se ponen más difíciles, dijo.

Si bien llevará tiempo que lleguen los tanques Abrams, y que los ucranianos reciban capacitación sobre cómo usarlos y mantenerlos, los tanques Leopard 2 llegarán a Ucrania mucho más rápido, dijo.

Biden inicialmente habló de la guerra en Ucrania como un conflicto que no terminaría rápida ni fácilmente. Los estadounidenses apoyan más ayudar a Ucrania. A Encuesta de diciembre del Chicago Council on Global Affairspor ejemplo, descubrió que el 65 % de los estadounidenses apoya los envíos de armas, el 66 % apoya la ayuda económica y el 75 % apoya el aumento de las sanciones contra Rusia.

Pero esos números podrían caer rápidamente si la economía de EE. UU. se tambalea y los estadounidenses pierden la paciencia de enviar el dinero de sus impuestos al extranjero para ayudar a un aliado, especialmente si parece que no hay un final a la vista en la guerra.

Algunos republicanos en el Capitolio han declarado que no votarán por un solo dólar adicional para ayudar a Ucrania. Y el Partido Republicano está presionando a Biden para que reduzca el gasto a cambio de votar para aumentar el techo de la deuda, que es una forma de pagar el dinero que el Congreso ya asignó y gastó.

Con una carrera esperada para la reelección en el horizonte cercano, Biden tampoco quiere que una guerra en curso distraiga la atención de su mensaje.

Y eso depende de Putin, dijo Biden.

“Si Rusia decidiera volver a Rusia, donde pertenece, esta guerra habría terminado ahora”, dijo Biden. “Eso es lo que todos queremos: el fin de esta guerra”.

– Paul D. Shinkman contribuyó a este informe

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