EXPLICACIÓN: ¿Por qué Estados Unidos revirtió el envío de tanques a Ucrania?

WASHINGTON (AP) — Durante meses, funcionarios estadounidenses han negado el envío de tanques M1 Abrams a Ucrania, insistiendo en que son demasiado complejos y difíciles de mantener y reparar.

El miércoles, eso cambió repentinamente.. Las desesperadas súplicas de Ucrania por tanques fueron respondidas con un amplio y transatlántico sí..

El cambio dramático fue la culminación de una intensa presión internacional y de la fuerza diplomática que tuvo lugar la semana pasada. Y resultó en una rápida sucesión de anuncios: EE. UU. dijo que enviaría 31 de sus principales tanques de batalla Abrams de 70 toneladas a Ucrania, y Alemania anunció que enviaría 14 tanques Leopard 2 y permitiría que los demás países hicieran lo mismo.

Una mirada al arma de batalla masiva, por qué es importante para la guerra de Ucrania con Rusia y qué está impulsando la transformación del tanque de la administración Biden.

¿QUÉ ES ABRAMS?

Los tanques M1 Abrams han liderado los ataques de combate estadounidenses durante décadas.

Con una tripulación de cuatro personas, el Abrams se desplegó por primera vez en la guerra en 1991. Tiene un blindaje grueso, un cañón principal de 120 mm, capacidad para perforar blindajes, sistemas de selección de objetivos avanzados, ruedas con orugas pesadas y un motor de turbina de 1500 caballos de fuerza con una velocidad máxima. de unas 42 millas por hora (68 kilómetros por hora).

Las tripulaciones entrevistadas en una revisión de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de 1992 después de la Guerra del Golfo Pérsico elogiaron su alta capacidad de supervivencia y señalaron que “varias tripulaciones del M1A1 informaron haber recibido impactos frontales directos de los T-72 iraquíes con daños mínimos”.

Más recientemente, los titanes de batalla lideraron el asalto a Bagdad durante la invasión de Irak por parte de Estados Unidos en 2003, mientras que las unidades de la 3.ª División de Infantería llevaron a cabo los llamados “Truenos” para romper las defensas iraquíes.

El potente motor a reacción del Abrams puede empujar el tanque a través de casi cualquier terreno, ya sea nieve intensa o lodo pesado, dijo Kevin Butler, ex teniente del ejército que se desempeñó como líder del pelotón de tanques Abrams. Butler recordó un ejercicio fangoso a fines de la década de 1990 en Fort Stewart, Georgia, donde expresó su preocupación por el atascamiento de los tanques porque ya habían atascado Humvees.

Los Abrams, dijo, “ni siquiera notaron” el barro.

¿POR QUÉ ESTADOS UNIDOS SIGUE DICIENDO QUE NO?

El motor a reacción Abrams requiere cientos de galones de combustible para funcionar.

Quemará combustible a una velocidad de al menos dos galones por milla (4,7 litros por kilómetro), ya sea que el tanque esté en movimiento o al ralentí, dijo Butler, lo que significa que un convoy de suministro constante de camiones de combustible debe permanecer el mayor tiempo posible. avanzar

A Estados Unidos le preocupa que la demanda de combustible cree una pesadilla logística para las fuerzas ucranianas. Mientras que un Abrams puede atravesar la nieve y el barro, los camiones de combustible no pueden hacerlo. Además, como cualquier motor a reacción, la turbina Abrams necesita aire para respirar, que aspira a través de las rejillas de ventilación traseras filtradas. Cuando esos filtros de ventilación se obstruyen, ya sea con arena, como informaron los soldados a la GAO en 1992, o con escombros que podrían encontrar en Ucrania, no pueden funcionar.

“El tanque Abrams es un equipo muy complejo. Caro, difícil de entrenar… No es el sistema más fácil de mantener. Puede o no ser el sistema correcto”, dijo el subsecretario de defensa para políticas, Colin Kahl. , dijo a los periodistas la semana pasada en el Pentágono.

Abrams también requerirá meses de entrenamiento. Las fuerzas ucranianas deben aprender cómo operar sus sistemas más complejos y cómo mantenerlos en funcionamiento y alimentados.

EL GIRO DE BRAZOS TORCIDOS

A pesar de todos los inconvenientes que ha expresado Estados Unidos, cuando todo está dicho y hecho, todo se reduce a realidades políticas y un baile diplomático.

Alemania se ha mostrado reacia a enviar los Leopard, o permitir que los aliados los envíen, a menos que EE. UU. ponga su Abrams sobre la mesa, debido a la preocupación de que entregar los tanques enfadaría a Rusia. Mientras tanto, EE. UU. ha argumentado que los leopardos fabricados en Alemania son más adecuados porque las tropas ucranianas pueden adquirirlos y entrenarlos más rápida y fácilmente.

El desacuerdo frustró a los aliados europeos, como Polonia, que quería enviar leopardos pero no podía sin el visto bueno de Alemania. Así comenzaron las negociaciones más feroces.

Funcionarios estadounidenses y alemanes usaron la palabra “intensiva” para describir las conversaciones que finalmente llevaron al cambio del tanque por parte de ambos países.

“Este es el resultado de una intensa consulta, nuevamente, con nuestros aliados y socios internacionales”, dijo el miércoles el canciller Olaf Scholz en un discurso ante los legisladores alemanes.

Haciéndose eco de Scholz, un alto funcionario de la administración estadounidense dijo que las conversaciones han estado en curso durante algún tiempo, pero “de una manera más intensa en las últimas semanas”. El funcionario habló bajo condición de anonimato para proporcionar detalles sobre la decisión.

Desde el presidente Joe Biden hacia abajo, se hicieron llamadas, incluido Scholz. El secretario de Defensa, Lloyd Austin, y el general del ejército. Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, habló y se reunió con sus homólogos alemanes y otros aliados.

El viernes pasado, la presión era palpable. Los principales líderes de defensa de más de 50 países se reunieron en la base aérea de Ramstein en Alemania para discutir la continua necesidad de Ucrania de armas y equipo. Los tanques son un tema importante. Los líderes de países con tanques Leopard se reunieron con el nuevo ministro de defensa alemán.

Gradualmente, la postura alemana comenzó a suavizarse públicamente, lo que condujo a los anuncios del miércoles. Cuando se les preguntó repetidamente qué había cambiado, los funcionarios de la administración de Biden se hicieron a un lado. Cuando se le preguntó directamente sobre la presión alemana, Biden dijo a los periodistas: “Alemania no me presionó para que cambiara de opinión”.

¿CUÁNTO TIEMPO ES?

El momento tanto para la entrega de tanques a Ucrania como para el entrenamiento de las tropas ucranianas no está claro. Los funcionarios estadounidenses solo dijeron que llevaría “muchos meses” entregar los tanques Abrams, pero los Leopard llegarían mucho más rápido.

Doug Bush, subsecretario del Ejército para adquisiciones, dijo que Estados Unidos ya no está comprando nuevos Abrams, sino que está usando los viejos como “vehículos semilla” y renovándolos. Sin embargo, hacerlo no será rápido ni fácil, dijo.

El entrenamiento puede comenzar más rápidamente y el Pentágono está desarrollando un programa.

“Queremos asegurarnos de que (los tanques) caigan en manos listas y que los ucranianos sepan cómo usarlos, sepan cómo mantenerlos en funcionamiento y tengan una cadena de suministro para repuestos y suministros”. dijo el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby.

Bush dijo que los ucranianos han demostrado que tienen el conocimiento y la capacidad para aprender rápidamente nuevos sistemas.

“Con frecuencia acortaremos y aceleraremos lo que podemos hacer en términos de entrenamiento para los soldados del ejército ucraniano”, dijo a los periodistas el miércoles. “Con suficiente motivación y acceso a ellos las 24 horas del día, los 7 días de la semana, podemos capacitar a las personas rápidamente”, dijo. “El ejército de los EE. UU. sabe cómo hacer eso”.

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El periodista de Associated Press Aamer Madhani contribuyó a este despacho.

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