Las actualizaciones de defensa aérea, no los F-16, son una estrategia ganadora para Ucrania

Con la noticia de que Estados Unidos y sus aliados de la OTAN enviarán tanques de batalla modernos a Ucrania, ahora hay nuevos pedidos para proporcionar a Kyiv aviones de combate modernos, como el F-16. Las armas que Estados Unidos y otros países proporcionan a Ucrania deben estar alineadas con una estrategia ganadora, e impulsar a Ucrania hacia un método occidental de superioridad aérea no los ayudará a ganar.

Si hay algo que nos ha enseñado el último año de la guerra es que la guerra aérea contemporánea favorece las defensas aéreas móviles basadas en tierra en lugar de las costosas aeronaves de ala fija. Cualquier intento de Ucrania de obtener la superioridad aérea sería un error costoso, uno que no puede permitirse debido a la enorme ventaja cuantitativa de Rusia.

Ucrania no solo renunciaría a su ventaja defensiva y aprovecharía las fortalezas de Rusia, sino que también casi con seguridad no lograría su objetivo militar: lograr la superioridad aérea sobre Ucrania.

En cambio, Ucrania debe aferrarse a su exitosa estrategia de defensa aérea, y la coalición internacional que apoya a Ucrania debe continuar proporcionando a Ucrania sistemas de defensa aérea y municiones. Pero después de décadas de control casi total del espacio aéreo, lo que ha alentado el descuido de sus propias defensas aéreas, Estados Unidos y sus aliados solo pueden proporcionar sistemas de defensa aérea a Ucrania en pequeñas cantidades. Para ayudar a Ucrania a prevalecer, Estados Unidos y sus aliados y socios deben actuar de inmediato para aumentar tanto la producción de armas de negación de aire existentes como el desarrollo de sistemas futuros.

La guerra aérea de Rusia en Ucrania se ha vuelto más brutal en los últimos meses. Desde octubre, Rusia ha golpeado la infraestructura energética de Ucrania con ataques con misiles y aviones no tripulados, provocando apagones generalizados y escasez de calefacción y agua en medio de un frío invierno. El objetivo, suponen muchos analistas, es castigar a los civiles ucranianos, quebrantar su voluntad de luchar y obligar a sus líderes a pedir la paz.

Pero estos ataques pueden tener otra lógica militar: lograr la superioridad aérea mediante el desgaste. Durante casi un año, Moscú ha luchado por encontrar un contraataque efectivo a la estrategia de negación de aire de Ucrania. Frente a los aviones de combate más avanzados de Rusia y sus números superiores, mantuvo sus defensas aéreas dispersas y móviles, disparando y luego moviéndose rápidamente a una nueva ubicación, para escapar de la destrucción.

Debido a esa amenaza constante, las fuerzas rusas en Ucrania no pudieron utilizar toda la fuerza de su artillería aérea y sufrieron numerosas bajas en el campo de batalla.

Pero la estrategia de negación de aire de Ucrania está cada vez más en riesgo. La Fuerza Aérea Rusa parece haber aprendido de sus errores pasados ​​y ha adaptado su estrategia, recurriendo a ataques con misiles y aviones no tripulados para desgastar las defensas aéreas de Ucrania.

Moscú no pudo encontrar y destruir suficientemente las defensas aéreas móviles de Ucrania, pero ahora espera lograr el mismo efecto operando esos lanzadores vacíos. En lugar de llevar a cabo una campaña tradicional de supresión de las defensas aéreas enemigas utilizando aviones de ala fija, está lanzando oleadas de misiles y drones en las ciudades e infraestructura energética de Ucrania para obligar a los defensores aéreos del país a gastar misiles tierra-aire vitales.

En otras palabras, estos ataques rusos son una estratagema astuta para ganar la superioridad aérea. Para contrarrestar de manera efectiva la estrategia de negación aérea de Ucrania, los rusos deben obligar a los defensores aéreos ucranianos a exponerse.

Al apuntar a la infraestructura crítica de Ucrania, los rusos se han enfrentado a Kiev con una elección imposible: intentar salvar a su gente del frío y oscuro invierno, pero los misiles tierra-aire se están quedando sin combustible; o mantener la fuerza evitando compromisos indeseables, pero pida a su gente que pague un alto precio este invierno por el éxito a largo plazo de Ucrania.

Moscú parece haber calculado que Kiev priorizará la protección de los civiles y la infraestructura crítica, e interceptará agresivamente los misiles y aviones no tripulados rusos, sobre la seguridad de su “defensa aérea en existencia” (es decir, mantener sus defensas aéreas como una amenaza activa y creíble). contra aviones rusos).

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, ha opinado sobre la estrategia aérea de Rusia, advirtiendo que Rusia podría apostar “por la fatiga de nuestra gente, nuestra defensa aérea, nuestro sector energético”. La guerra aérea en Ucrania es ahora una competencia entre la superioridad aérea y la negación aérea, librada principalmente no por aviones de combate y bombarderos tripulados, sino por misiles y drones.

Desafortunadamente, la tolerancia de Ucrania a la guerra aérea puede ser lo primero, especialmente si Kyiv no es más selectiva en el uso de sus capacidades de defensa aérea. Para que la estrategia de superioridad aérea de Rusia tenga éxito, debe desgastar los misiles tierra-aire de Ucrania a un ritmo más rápido de lo que Estados Unidos y otros países pueden reabastecer.

El arsenal de misiles S-300 de Ucrania está disminuyendo rápidamente, y reponerlos es particularmente difícil porque son sistemas fabricados en Rusia. Muchos países del antiguo Pacto de Varsovia ya están llenando sus viejos arsenales y trasladando sus existencias existentes a Ucrania. Cuando se agotaron las fuentes alternativas de suministro, los países de la OTAN pasaron a suministrar sistemas fabricados en Occidente.

Hoy, Estados Unidos y sus aliados solo pueden proporcionar sistemas de defensa aérea a Ucrania en pequeñas cantidades. Por ejemplo, Washington planea enviar solo una batería de defensa aérea Patriot a Ucrania a finales de este año. Esto no es ser tacaño; hay pocos sistemas o misiles de repuesto disponibles, y la industria de defensa no puede aumentar lo suficientemente rápido para satisfacer la demanda.

Sin duda, Rusia enfrenta sus propias dificultades para reponer sus reservas de misiles, pero tiene la ventaja de que puede usar drones baratos y misiles reutilizados (incluidos los S-300 que Kiev ha usado con tanta eficacia) para atacar ciudades y pueblos de Ucrania.

Sin embargo, estos hechos sugieren que Ucrania puede tener que aceptar algunas verdades incómodas. Para continuar negando la superioridad aérea a Rusia, es posible que Kyiv necesite absorber más ataques con misiles y aviones no tripulados rusos. Esa es una píldora amarga de tragar: estos ataques apuntan directamente a la población civil de Ucrania, y Kyiv claramente quiere proteger a su país de una mayor destrucción y pérdida de vidas. Pero intentar interceptar todos los misiles o aviones no tripulados rusos disparados contra Ucrania no es factible ni sostenible. De hecho, corre el riesgo de dejar al país y a su ejército indefensos frente a todo el poderío de la Fuerza Aérea Rusa. Las posiciones de primera línea y las líneas de suministro de Ucrania estarán sujetas a ataques aéreos más efectivos, lo que reforzará las posibilidades de Rusia antes de una posible ofensiva de primavera.

Ucrania está librando la primera guerra aérea de desgaste del mundo basada en misiles y drones. Para prevalecer, tendrá que aferrarse a la negación.

Dirigido por el coronel de la Fuerza Aérea de EE. Maximilian Bremer de la División de Programas Especiales del Comando de Movilidad Aérea. Kelly Grieco es miembro sénior del Programa Reimaginando la Gran Estrategia de EE. UU. en el Centro Stimson y profesora asociada adjunta de estudios de seguridad en la Universidad de Georgetown. Este comentario no refleja necesariamente los puntos de vista del Departamento de Defensa de los EE. UU. o la Fuerza Aérea de los EE. UU.

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