Armar a Ucrania con EE. UU. podría empeorar las relaciones de Corea del Sur con Rusia

Corea del Sur, que tiene una industria armamentística de clase mundial, se enfrenta a una presión cada vez mayor para encontrar una manera de llevar armas y municiones muy necesarias a Ucrania sin enojar indebidamente a Rusia, que ha indicado que puede continuar la cooperación militar con Corea del Norte.

Los expertos entrevistados por VOA dicen que la solución más probable que se está considerando en Seúl es que los fabricantes de armas comerciales del país realicen ventas privadas a los Estados Unidos, lo que le permite a los EE. UU. enviar más armas propias a Ucrania sin agotar sus reservas.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur dijo el miércoles al Servicio Coreano de la VOA que la administración en Seúl está “brindando apoyo humanitario al pueblo de Ucrania”, pero que “no hay cambios” en su posición de que “no lo hará”. .” enviar armas letales a Ucrania”.

Reservas agotadas

Desde la invasión rusa, la ayuda militar de Washington a Kyiv ha agotado las reservas de armas estadounidenses.

El Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania, una coalición liderada por Estados Unidos de unos 50 países, está enviando a Kyiv armas que van desde sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad (HIMARS) hasta obuses. Estados Unidos y Alemania anunciaron el miércoles que enviarán 31 tanques M1 Abrams y 14 tanques Leopard 2, respectivamente. Otros países de la OTAN prometieron tanques adicionales.

Ucrania utiliza alrededor de 90.000 proyectiles de artillería por mes, mientras que Estados Unidos y los países europeos producen solo la mitad de esa cantidad con los suyos, según The New York Times, citando a funcionarios estadounidenses y occidentales.

Estados Unidos ha pedido a las Fuerzas Armadas de Estados Unidos en Corea (USFK, por sus siglas en inglés) que envíen algunos de sus equipos almacenados en Corea del Sur a Ucrania, dijo el portavoz de las USFK, Isaac Taylor, al Servicio Coreano de la VOA el 19 de enero.

Y Washington está “discutiendo posibles ventas de municiones” de la “base de defensa industrial no gubernamental” de Corea del Sur, dijo el 18 de enero el portavoz del Pentágono, el teniente coronel Martin Meiners, al Servicio Coreano de la VOA.

“La República de Corea tiene una industria de defensa de clase mundial que vende regularmente a aliados y socios, incluido Estados Unidos”, agregó Meiners. El nombre oficial de Corea del Sur es República de Corea (ROK).

Venta de armas de Corea del Sur

Los expertos dicen que las ventas de armas de las empresas privadas de defensa de Corea del Sur a los EE. UU. podrían elevar el estatus de Corea del Sur como “un estado fundamental global”, una aspiración declarada de política exterior del presidente Yoon Suk Yeol desde que asumió el cargo en mayo.

Yoon dijo en agosto que el objetivo de Corea del Sur es convertirse en uno de los cuatro principales vendedores de armas del mundo. Reiteró el objetivo de impulsar la venta de armas en noviembre.

Corea del Sur fue el octavo mayor exportador de armas del mundo en 2017-21 según un informe de 2022 del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI) que dijo que Estados Unidos, Rusia, Francia, China y Alemania fueron los cinco principales vendedores.

“El presidente Yoon ha llamado a Corea del Sur un estado fundamental mundial”, dijo David Maxwell, miembro principal de la Fundación para la Defensa de las Democracias. “… Brindar apoyo a Ucrania directa o indirectamente es un ejemplo de esto”.

Putin advirtió

Los expertos dicen que al permitir que continúen las ventas privadas de armas, Corea del Sur podría fortalecer sus alianzas con las potencias occidentales y ayudar a mostrar a vecinos autoritarios como China y Corea del Norte que el tipo de invasión lanzada por Rusia en Ucrania no tendrá éxito.

Pero es probable que la medida se produzca a costa de debilitar aún más los lazos de Seúl con Moscú, que ya se está recuperando del apoyo de Corea del Sur a las sanciones de Estados Unidos contra Rusia después de que invadiera Ucrania.

“Corea del Sur tiene los mismos intereses en cuanto a paz, estabilidad, soberanía territorial, protección [against] estados que atacan a través de la agresión directa”, dijo Terence Roehrig, profesor de seguridad nacional y experto en Corea en el US Naval War College.

“Se trata de que Corea del Sur tome la decisión de que debe apoyar a Occidente en esos temas con cierto grado de cobertura al mostrarse reacio a enviar ayuda militar directa a Ucrania”, agregó.

“No verás a Corea del Sur contribuyendo directamente con armas a Ucrania. Se trata solo de rellenar a otros estados que podrían estar haciendo eso”. Eso, dijo, se debió a las preocupaciones de que Rusia podría “desempeñar un papel en Corea del Norte” a través de posibles transferencias de tecnología y desarrollo de armas.

En octubre, el presidente ruso, Vladimir Putin, advirtió a Corea del Sur que enviar municiones a Ucrania dañaría su relación.

“Nos enteramos de que la República de Corea tomó la decisión de suministrar armas y municiones a Ucrania. Esto destruirá nuestras relaciones”, dijo Putin según informó la estatal rusa Tass. “¿Cuál será la reacción de la República de Corea? si continuamos cooperando con Corea del Norte en ese campo?”

Hasta su colapso en 1991, la Unión Soviética brindó apoyo militar a Corea del Norte. La guerra de Ucrania ha acercado a Rusia y Corea del Norte. El viernes, EE. UU. publicó una foto de lo que dijo que era evidencia de que Corea del Norte envió armas al Grupo Wagner, una organización militar privada rusa, a través de trenes en Rusia.

VOA Korea contactó a la embajada rusa en Washington y al Ministerio de Relaciones Exteriores en Moscú para hacer comentarios, pero no respondieron.

Andrew Yeo, presidente de la Fundación SK-Corea en la Institución Brookings, dijo que la venta privada de armas propuesta a EE. UU. “sugiere más apoyo a la causa ucraniana y agria aún más las relaciones con Moscú, aunque Moscú ya ha puesto a Seúl en la lista de enemigos”. países. .”

En marzo, Rusia incluyó a Corea del Sur en una lista de países que han cometido “actos hostiles”, según Tass. Según el informe Tass, los países de la lista impusieron o se sumaron a las sanciones impuestas a Rusia tras la invasión de Ucrania.

“Seúl está ansioso por mantener una relación viable con Moscú, por lo que, de alguna manera, Estados Unidos ha retirado sus armas de [its bases in South] Corea es mejor que venderlos directamente”, dijo Patrick Cronin, presidente de seguridad de Asia-Pacífico en el Instituto Hudson.

“Pero Corea del Sur también tiene un interés creado en garantizar que la agresión de Rusia en Ucrania no prevalezca”, agregó. “Ese sería un mal precedente para los vecinos de Corea del Sur”.

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