EXPLICACIÓN: Cómo los vehículos blindados están ayudando a Ucrania en un momento crítico

WASHINGTON (AP) — Anticipándose a una probable ofensiva de primavera, Estados Unidos y Alemania están desplegando Ucrania una variedad de vehículos blindados, incluidos 50 Bradleys para matar tanques, para expandir su capacidad de mover tropas al frente y reforzar sus fuerzas contra Rusia a medida que la guerra se acerca a su primer aniversario.

Los vehículos no satisfacen la demanda de Ucrania de carros de combate. Pero brindan una capacidad de guerra estratégica a medida que el cambio climático enturbia el terreno y Ucrania lanza una campaña agresiva para recuperar el territorio ocupado por Rusia, particularmente en el este.

Una mirada al Bradley y otros vehículos blindados, y lo que aportan a la lucha:

¿QUÉ SON Y CÓMO PUEDEN AYUDAR?

No, no son tanques.

El Bradley y los 40 Marders alemanes se encuentra entre los diversos tipos de vehículos blindados de transporte de personal utilizados por los países occidentales. Están diseñados para adaptarse a lo que los militares avanzados llaman la lucha de maniobras de armas combinadas: la capacidad de usar una amplia gama de armas terrestres, aéreas y de otro tipo y unidades de combate en coordinación perfecta para ganar una batalla.

El M2A2 Bradley es un vehículo de combate blindado mediano con orugas en lugar de ruedas, pero es más liviano y ágil que un tanque. Puede transportar una tripulación de tres y cinco o seis soldados adicionales, y se considera una forma fundamental de mover escuadrones de infantería de manera segura a la batalla.

Normalmente está armado con un cañón de 25 mm montado en la parte superior, una ametralladora y un lanzador de misiles TOW antitanque que se puede usar cuando el Bradley está parado. “TOW” significa “lanzado por tubo, rastreado ópticamente, guiado por cable”, lo que significa que el misil se dispara solo contra objetivos que las tropas pueden ver en el campo de batalla, lo que lo hace muy efectivo en espacios abiertos como desiertos y campos grandes.

El Marder es similar y puede llevar armas más o menos equivalentes.

En una batalla de armas combinadas, por ejemplo, las fuerzas ucranianas podrían disparar proyectiles de artillería y ataques aéreos contra un bastión ruso, y luego mover rápidamente tropas de infantería en vehículos blindados al frente para un asalto terrestre para aprovechar el estado debilitado de Rusia.

“Esto crea un dilema para los adversarios”, dijo Bradley Bowman, director senior del Centro de Poder Militar y Político de la Fundación para la Defensa de las Democracias, y agregó que el uso de Bradleys permitiría a las fuerzas ucranianas aprovechar los puntos débiles creados por la artillería. bombardeos “Es una combinación poderosa”.

Tanto Rusia como Ucrania han sufrido grandes pérdidas de tanques y otros vehículos blindados en los últimos 10 meses, por lo que enviar Bradley y Marder ayudará a compensar esas pérdidas.

¿PORQUÉ AHORA?

La decisión de enviar a los Bradley refleja un desarrollo constante en la complejidad y letalidad de los sistemas de armas provistos por los EE. UU. y sus aliados durante la guerra.

Muchos condenaron el ritmo como demasiado lento, argumentando que Ucrania necesitaba todo lo posible para repeler a los rusos y que se podrían haber evitado algunas pérdidas territoriales si Estados Unidos y sus aliados hubieran actuado más rápido.

Otros responden que los tipos de armas proporcionadas han cambiado en función de la naturaleza cambiante de la guerra desde que comenzó en febrero y la creciente capacidad de las tropas ucranianas para viajar fuera del país para obtener el entrenamiento que necesitan para operar y mantener más complejo. y sistemas de alta tecnología.

El portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, John Kirby, dijo a los periodistas el viernes que el Bradley sería útil a medida que empeoran los combates en la región oriental de Donbas, donde hay “muchas tierras de cultivo, muchas tierras abiertas”. La decisión, dijo, refleja las necesidades militares actuales de Ucrania, pero “también evalúa cómo es probable que avance el conflicto”.

En el Pentágono, Laura Cooper, subsecretaria adjunta de defensa para Rusia y Ucrania, dijo que ahora es el momento adecuado para dar Bradleys. “Los ucranianos han demostrado muchas habilidades crecientes en mantenimiento y sostenibilidad”, dijo. Agregó que el entrenamiento liderado por Estados Unidos que comenzará a fines de este mes permitirá a las tropas operar, mantener y reparar las armas.

Estados Unidos y otros aliados también están utilizando los meses de invierno para enviar grandes cantidades de armas y equipos que Ucrania necesitará cuando los combates se intensifiquen en la primavera.

GRACIAS PERO SIN TANQUE

Ucrania ha seguido pidiendo tanques, pero Estados Unidos y otros aliados se han resistido a enviar vehículos blindados más pesados, potentes y complejos.

El tanque M1 Abrams de Estados Unidos, por ejemplo, lleva un arma más poderosa y está más blindado, pero pesa más y usa combustible para aviones, en lugar de diesel. Todo eso dificulta el mantenimiento y sostenimiento mientras las tropas están en marcha.

“Estamos absolutamente de acuerdo en que Ucrania necesita tanques”, dijo Cooper. “Pero tenemos que ser conscientes de las consideraciones de mantenimiento y mantenimiento en los tanques. Y ciertamente sabemos que el tanque Abrams, además de ser un gran consumidor de gasolina, es bastante difícil de mantener.

Dijo que es por eso que Estados Unidos se asoció con los Países Bajos para renovar los tanques T-72 de la era soviética que las tropas ucranianas ya saben cómo usar.

Estados Unidos y otros países occidentales han entrenado y practicado durante décadas cómo mover tropas al combate para que los alimentos, el combustible y los suministros críticos puedan mantenerse al día con las fuerzas. La incapacidad de Rusia para hacerlo se demostró a principios de la guerra cuando su largo convoy de tropas que se dirigía a Kyiv se estancó, ya que las tropas se quedaron sin alimentos y combustible debido a una falla logística total.

¿CUÁNDO LLEGARÁN LOS VEHÍCULOS?

Los funcionarios estadounidenses y alemanes no dieron plazos precisos sobre cuándo terminará el entrenamiento y qué tan pronto llegarán los vehículos blindados a Ucrania.

El Pentágono dijo que el entrenamiento de combate ampliado de las fuerzas ucranianas comenzaría este mes, y Cooper dijo que el entrenamiento de Bradley se basaría en eso. “Por lo general, se necesitan algunos meses para implementar esta capacidad, para que los ucranianos se acostumbren”, dijo.

El canciller alemán, Olaf Scholz, ha desconfiado durante mucho tiempo de la presión para entregar los vehículos a Ucrania y ha insistido en que Alemania no estará sola en tales entregas. Eso condujo al anuncio conjunto del compromiso de Estados Unidos esta semana.

El portavoz de Scholz, Steffen Hebestreit, dijo a los periodistas en Berlín que los vehículos alemanes deberían estar listos para viajar a Ucrania en el primer trimestre de este año. Alemania planea entrenar a las fuerzas ucranianas para usar los vehículos, y Hebestreit dijo que los expertos esperan que el proceso tome unas ocho semanas.

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El periodista de Associated Press Geir Moulson en Berlín contribuyó a este despacho.

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