La guerra con Rusia continúa mientras el gobierno ucraniano se enfrenta a un viejo enemigo: la corrupción

KHARKIV, Ucrania — Un video de teléfono celular difundido ampliamente en las redes sociales muestra a una mujer saltando mientras desenvuelve un regalo.

Dentro de la caja había un papel rojo, que agitó a la cámara con entusiasmo. “Este es un permiso para Rynok Square para mi Mercedes”, exclamó. “El mejor regalo.”

El obsequio le permitió conducir a través de una de las principales plazas peatonales de la ciudad de Lviv, en el oeste de Ucrania, una ruta normalmente reservada para vehículos de emergencia. Y el regalo provino de su novio, el jefe de la policía de tránsito de la ciudad, dijo la Patrulla de Policía de Ucrania en el comunicado.

A las pocas horas de la publicación del video en Instagram durante el fin de semana, el novio de la mujer fue suspendido de sus funciones, según el comunicado, que agrega que se ordenó “una investigación oficial”. El jefe de la policía de tránsito de Lviv no respondió a una solicitud de comentarios.

Ahora es uno de una docena de funcionarios que han renunciado, han sido despedidos o están bajo investigación esta semana cuando el gobierno de Ucrania se enfrenta a un viejo enemigo: la corrupción.

Incluso mientras se resiste a la agresión rusa, el presidente Volodymyr Zelenskyy está ansioso por mostrar a su público, así como a los gobiernos occidentales de cuya ayuda depende su país, que él también continúa la guerra contra la corrupción en el sector público notoriamente corrupto de Ucrania.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, en Lviv este mes.Oficina Presidencial de Ucrania / DPA / AP

El escándalo llega en un momento crítico para Kyiv, donde Estados Unidos y sus aliados están incrementando sus suministros militares y ayuda humanitaria a medida que se acerca el año de la guerra con Moscú. Ucrania también busca unirse a la Unión Europea y la OTAN y espera que la purga en tiempos de guerra ayude a esos intentos y no refuerce los esfuerzos del Kremlin para socavar su reputación.

“Cualquier problema interno que interfiera con el estado será solucionado y solucionado. Es justo, es necesario para nuestra protección y ayuda a nuestro acercamiento a las instituciones europeas”, dijo Zelenskyy en su discurso nocturno del martes.

Entre los funcionarios que perdieron sus trabajos el martes se encontraba el viceministro de Defensa de Ucrania, Vyacheslav Shapovalov, y cinco gobernadores regionales. El fiscal general adjunto de Ucrania, Oleksiy Symonenko, renunció después de que los medios de comunicación del país informaran que se tomó unas vacaciones de Año Nuevo en España, una medida que muchos consideran decadente cuando muchos están pasando el invierno con electricidad limitada debido al ataque de Rusia. El lunes, Zelenskyy prohibió a los funcionarios públicos viajar al extranjero por cualquier motivo que no sea el trabajo.

Shapovalov y el fiscal destituido no respondieron a una solicitud de comentarios. NBC News no pudo verificar los informes de su viaje.

Kyrylo Tymoshenko, el Jefe Adjunto de la Oficina Presidencial de Ucrania renunció.
Kyrylo Tymoshenko sostiene una carta escrita a mano el día que presentó su renuncia al presidente Volodymyr Zelenskyy en una imagen compartida el martes.AFP-Getty Images

Quizás la pérdida más dolorosa para Zelenskyy fue la renuncia de su propio subjefe de gabinete. Kyrylo Tymoshenko es un viejo amigo del presidente que trabajó con él en su carrera prepolítica como comediante, y su cercanía lo convirtió en uno de los hombres más poderosos de Ucrania. Pero también se convirtió en el tema de una serie de historias vergonzosas después de que lo fotografiaran conduciendo un Porsche nuevo por Kyiv.

Tymoshenko negó la propiedad del coche. En una publicación en las redes sociales, no explicó el motivo de su renuncia, pero agradeció a Zelenskyy “por la confianza y la oportunidad de hacer buenas obras todos los días y todos los minutos”.

La búsqueda de funcionarios corruptos ha sido dirigida por la Oficina Nacional Anticorrupción de Ucrania, una agencia de investigación establecida en 2015. Esta semana, la oficina anunció que un viceministro de Comunidades, Territorios y Desarrollo de Infraestructura fue detenido por supuestamente recibir un soborno en efectivo de $ 400,000. El viceministro no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Pero Ucrania tiene un problema de corrupción prolongado y arraigado, un problema que Zelenskyy prometió abordar cuando se postuló para el cargo como advenedizo antisistema.

El presidente Joe Biden luchó con el tema como vicepresidente. En 2016, amenazó con retener una garantía de préstamo de mil millones de dólares si el gobierno ucraniano no destituía a un fiscal que Estados Unidos consideraba blando con la corrupción.

“Me voy en seis horas. Si no se despide al fiscal, no se obtiene el dinero”, recordó Biden haber dicho a los líderes ucranianos, hablando en un evento en 2018. El fiscal fue despedido poco después.

Los legisladores estadounidenses elogiaron la última campaña contra la corrupción el martes.

“Este es un momento decisivo para Ucrania. Es un momento decisivo para todos nosotros”, dijo el senador. Lindsey Graham, RS.C., en una conferencia de prensa al día siguiente de regresar de Kyiv.

“Confiamos en que este es el primer paso en un largo viaje para cambiar la forma de hacer negocios”, dijo Graham.

Senador dijo. El representante Richard Blumenthal, D-Conn., quien también estuvo en el viaje, dijo que los cambios de personal eran importantes. “Esto demuestra lo que nos dijo el presidente Zelenskyy, que habrá tolerancia cero para el fraude o el despilfarro”, dijo.

Sin embargo, la avalancha de disparos de esta semana parece haber sido provocada por la presión de los propios medios y la sociedad civil de Ucrania en lugar de la intervención estadounidense.

“El presidente ve y escucha a la sociedad. Y respondió directamente a una demanda pública básica: justicia para todos”, escribió Mykhailo Podolyak, asesor de Zelenskyy, en Twitter el martes.

Todavía hay un largo camino por recorrer. Ucrania ocupa actualmente el puesto 132 de 180 países en un índice de corrupción compilado por Transparencia Internacional, una organización no gubernamental de buen gobierno.

Antes de ingresar al parlamento en 2019, Yaroslav Yurchyshyn fue el director ejecutivo del capítulo de Transparency International Ucrania.

En una entrevista con NBC News, Yurchyshyn dijo que espera que Ucrania pueda luchar contra la corrupción al mismo tiempo que lucha contra las fuerzas rusas. Señaló lo que vio como un aumento en la actividad anticorrupción desde el otoño, cuando se nombró a un nuevo fiscal.

“Creo que después de la guerra tendremos una mejor Ucrania que antes de la guerra”, dijo.

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