La industria automotriz de Eslovaquia enfrenta una dolorosa transición a los vehículos eléctricos – DW – 25/01/2023

Las matrículas verde turquesa de los coches eléctricos eslovacos se están convirtiendo poco a poco en un espectáculo familiar en la capital del país, Bratislava. El gobierno eslovaco subvenciona la compra de un nuevo coche totalmente eléctrico con 8.000 euros (8.700 dólares) y está invirtiendo millones en la ampliación de la infraestructura de carga.

Sin embargo, la transición del estado de Europa del Este a la movilidad eléctrica aún está en pañales, al igual que su modelo comercial actual de producir vehículos a bajos costos de mano de obra.

La adopción de vehículos eléctricos en Eslovaquia apenas comienzaFoto: David Ehl/DW

Para 2021, alrededor de un millón de automóviles nuevos saldrán de las líneas de producción en Eslovaquia, un récord mundial, si se compara con la población del país de 5,4 millones. La industria automotriz eslovaca aporta alrededor del 13% del producto interno bruto (PIB) del país. En comparación, la industria automotriz alemana solo representa alrededor del 5% del PIB de Alemania.

Los automóviles eslovacos están destinados principalmente al mercado europeo y representan el 33% de todas las exportaciones del país.

Sin embargo, el motor de crecimiento de Eslovaquia, por así decirlo, todavía está alimentado por combustibles fósiles, lo que hace que un mayor crecimiento en medio del cambio industrial sea un gran desafío.

¿Cómo sobrevivir a la avalancha de vehículos eléctricos?

Según la nueva estrategia de movilidad de la Unión Europea, solo se permitirá la venta de automóviles con cero emisiones a partir de 2035, lo que significa que las camionetas nuevas o los automóviles con motores de combustión estarán prohibidos en el bloque durante más de una década.

Los fabricantes de automóviles de Eslovaquia comenzaron a prepararse para la revolución de la industria en 2013, cuando Volkswagen (VW) de Alemania lanzó la producción de su e-up! coche compacto en su fábrica de Bratislava. Según un portavoz de VW allí, en 2021 se entregaron un total de 41.500 unidades del vehículo, mientras que los datos para 2022 aún no están disponibles.

Sin embargo, la producción total en la planta de Bratislava será de 309.000 vehículos en 2021, dijo el portavoz a DW, y señaló que VW también comenzó a producir modelos SUV híbridos allí en los últimos años.

Si bien el motor de combustión tradicional todavía impulsa la mayoría de los vehículos que circulan por la fábrica de VW en Bratislava, los desafíos que enfrenta la producción futura en la planta son cada vez más evidentes. Los motores eléctricos son más simples de fabricar y requieren menos piezas, menos mano de obra y, en última instancia, menos personal. Como resultado, la industria automovilística eslovaca se enfrenta a una transición dolorosa en medio de nuevas realidades.

“En el peor de los casos, el PIB podría ser un 10% más bajo”, dijo un estudio de 2020 del grupo de expertos Globsec con sede en Bratislava, que analizó la transformación del sector automotriz en las próximas dos décadas. Su “mejor de los escenarios” prevé la creación de hasta 8.000 nuevos puestos de trabajo, pero solo si la producción de componentes clave como las baterías de los automóviles se ubica en el país.

La industria emergente de baterías electrónicas de la UE

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Grandes esperanzas en el este de Eslovaquia

Radovan Durana, del Instituto de Estudios Económicos y Sociales de Bratislava, dijo que Eslovaquia puede estar feliz de que uno de los mayores fabricantes de automóviles del mundo haya elegido el país para la producción de sus vehículos. “Pero si Volkswagen decide producir sus autos eléctricos en Alemania, no tenemos otra opción en Eslovaquia”, dijo el analista automotriz a DW.

Y, de hecho, el gigante automotriz ya produce sus modelos eléctricos ID.3 e ID.4 en su fábrica alemana en Zwickau, Sajonia, y produce baterías para su e-up! coche en Braunschweig, mientras que los motores eléctricos vienen de Kassel, también en Alemania.

Durana cree que los subsidios estatales no ayudarán mucho en la transición actual de la industria y que el conocimiento de cómo es más importante. “Son [the carmakers] basarán sus decisiones sobre los sitios de producción en si tienen sentido o no”, dijo, razón por la cual la cantidad de proveedores probables y las calificaciones de las personas en una región determinada son más importantes. Esto sería cierto para toda la industria automotriz en Europa del Este, incluidos los de Hungría, Polonia y la República Checa, agregó.

En este momento, el gobierno de Bratislava tiene grandes esperanzas en el fabricante de automóviles sueco Volvo, que recientemente anunció que quiere construir una nueva fábrica de automóviles eléctricos en Kosice, en el este de Eslovaquia. Alrededor del 20 % de los 1200 millones de euros de financiación del proyecto procederán del Estado eslovaco. Volvo planea producir 250.000 autos eléctricos en Kosice a partir de 2026, y el gobierno espera que la nueva planta reduzca la brecha de riqueza entre el este pobre y el oeste más rico del país.

Una foto de la fundadora y directora ejecutiva de InoBat, Marian Bocek
El CEO de InoBat, Marian Bocek, tiene grandes ambiciones para la industria automotriz de EslovaquiaFoto: David Ehl/DW

Nuevas semillas de crecimiento

Mientras tanto, comienza a desarrollarse una vibrante escena emergente de la industria automotriz a la sombra de las fábricas en expansión de los fabricantes de automóviles heredados. La startup local InoBat, un fabricante de baterías especiales para autobuses, autos deportivos y aviones, se está instalando en el parque industrial de Voderady, a media hora en automóvil de Bratislava.

En el momento de la visita de DW, los trabajadores estaban vertiendo un revestimiento de suelo blanco especial sobre la solera para evitar la carga electrostática en el gran edificio de la fábrica. La fundadora y directora ejecutiva, Marian Bocek, le dijo a DW que las máquinas de producción están actualmente en camino desde China. “Las baterías son para mí lo que Internet fue en la década de 1990”, dijo Bocek. Son una “tecnología pionera” sin la cual la transición energética no funcionaría, dijo. “Las baterías son el corazón de la innovación industrial”.

En Voderady, InoBat quiere integrar todos los procesos de fabricación de baterías, incluido un laboratorio de pruebas y una planta de reciclaje para baterías usadas. Está previsto que la instalación esté operativa en 2024. Será el único sitio en Europa, dijo, donde todo esto se puede encontrar en un solo lugar. Las primeras baterías producidas por InoBat están programadas para la producción en el segundo trimestre de 2023.

Una foto que muestra un laboratorio de investigación vacío en las instalaciones de InoBat en Eslovaquia
El nuevo laboratorio de investigación de baterías de InoBat muestra que la empresa quiere integrar toda la cadena de valor de las baterías de vehículos eléctricos en su negocio.Foto: David Ehl/DW

El sueño del “Danube Tech Valley”

Bocek pasó gran parte de su carrera profesional como banquero de inversión en los Estados Unidos. Él cree que su país de origen, Eslovaquia, algún día podría convertirse en un clúster de innovación para una nueva industria automovilística europea.

“Lo que tenemos aquí es un Shenzen europeo donde muchas de las principales industrias automotrices están ubicadas cerca”, dijo Bocek, refiriéndose al famoso grupo industrial de alta tecnología de China. El parque industrial de Voderady es un lugar ideal, agregó, con fabricantes de automóviles como Jaguar/Landrover o Stellantis ubicados a no más de 250 millas de distancia.

La región a lo largo del río Danubio, dijo, podría convertirse en lo que él llama el “Valle tecnológico del Danubio”.

La planta de baterías InoBat en el parque industrial de Voderady en Eslovaquia
InoBat busca convertir su fábrica en el parque industrial de Voderady en el centro del ‘Danube Tech Valley’.Foto: David Ehl/DW

Hasta que ese sueño se convierta en realidad, dijo el analista de la industria Durana, InoBat primero debe demostrar que puede sostenerse sobre una base comercial adecuada y expandir su negocio. “Todavía tenemos que ver si tiene éxito o no”.

Hoy en día, la industria automovilística de Eslovaquia todavía se basa en la antigua tecnología de motores de combustión. Los brotes de una nueva era de fabricación de automóviles son pocos y distantes entre sí, y aún no son lo suficientemente fuertes como para seguir el ritmo de los líderes de la industria en otros lugares.

Este artículo fue publicado originalmente en alemán.

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