Años en el simulador de F1 de Mercedes “valen la pena” para el novato de Fórmula E Hughes · RaceFans

Jake Hughes se distinguió en su debut en la Fórmula E al ocupar el tercer lugar en la parrilla y el quinto en la bandera a cuadros luego de una pelea de una carrera con el campeón de la serie Lucas di Grassi.

Eso fue más de lo que esperaba después de que su equipo McLaren probara el nuevo auto ‘Gen3’ de Fórmula E por primera vez en España el año pasado.

“Obviamente, Valencia ha sido buena, pero Valencia no es realmente en términos de Fórmula E como un lugar representativo”, dijo Hughes a RaceFans desde Diriyah, donde se lleva a cabo la segunda ronda del campeonato.

“Habiendo dicho eso, definitivamente puedes tomar muchos aspectos positivos de Valencia yendo a México, y eso es lo que hicimos. Pero no creo que tengamos idea de cómo vamos a ir en México, ambos de uno- punto de vista de vuelta y una perspectiva de gestión de energía, cómo es el tren motriz en nuestro proveedor Nissan. No tenemos idea de eso”.

Hughes superó sus expectativas en su debut

Llegó a México con una “meta blanda mínima” de sumar puntos. “Así que, obviamente, clasificar tercero y luego llegar quinto, lo que podría ser un podio algún día, es un resultado bastante sólido”.

Sin embargo, no lo sintió en el momento en que salió del auto, perdiendo el cuarto lugar ante Andre Lotterer. “Durante los primeros 20 minutos después de la carrera, no vi mucho. Típico piloto de carreras, siempre con ganas de más. Pero creo que cuando el polvo se asiente, estoy bastante contento con mi actuación.

Hughes pasó la mayor parte de la carrera tratando de ganar el tercer lugar de las garras del campeón 2016-17 di Grassi. “Estaba en una especie de situación de nadar o hundirme en esa carrera con Lucas delante de mí y Andre detrás”, dijo. “Ambos tienen mucha experiencia en el automovilismo en general, por no hablar de la Fórmula E, y pueden ser agresivos ese día.

“Entonces, tener que mirar al frente, tratar de conseguir una posición al frente y luego mirar atrás, tengo que manejarlo bien. Pero es una buena primera carrera de FE para correr al frente, para saber cómo ha sido”. ser hacer

Habiendo sondeado repetidamente las defensas de Di Grassi, Hughes solo sucumbió al ataque de Lotterer en la última vuelta cuando el nivel de energía de su auto comenzó a caer.

“Definitivamente aprendí algunas cosas en términos de cómo administrar un poco mejor la energía en los pequeños espacios de la carrera”, admitió, “porque la mayor parte de la carrera estuve en un buen lugar con energía en comparación con Lucas, que estaba delante de mí”.

“Pero luego, por ejemplo, tratando de obtener el lugar en un período de aproximadamente cuatro o cinco vueltas, terminamos utilizando toda la ventaja que teníamos. Así que esa es una lección que aprendí de la carrera en términos de que puede despistarte fácilmente”. en una dirección positiva o negativa en términos de gestión de la energía. Por lo tanto, debe estar al tanto de su juego durante toda la carrera.

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La exhibición competitiva de McLaren desde el principio con su Nissan e-4ORCE 04 es un buen augurio para las dos carreras de este fin de semana en Diriyah y el resto de la temporada, dijo Hughes. “Considerando que no tuvimos mucho tiempo con el auto, creo que lo pusimos en una buena puesta a punto inicial.

El cuarto lugar se le escapó a Hughes en la última vuelta en México

“Obviamente, hay direcciones en las que tienes que ir de pista en pista, pero creo que la configuración de referencia subyacente que tenemos debería estar en una ventana decente para llegar a Valencia y luego a México y continuar con ese desempeño. Creo que venir aquí es un reinicio completo de nuevo. Es una pista de calle adecuada en términos de nivel de Fórmula E”.

Hughes llegó a la FE después de una temporada en la Fórmula 2 y un largo período en la Fórmula 3. Pero sus años ayudando a Mercedes a desarrollar el auto de Fórmula 1 que condujeron Lewis Hamilton y sus compañeros de equipo también dieron sus frutos.

“Durante los últimos tres años, diría que he dado cientos, si no miles, de vueltas en cada circuito”, dijo. “He estado bastante atrapado en un papel de simulador durante los últimos dos o tres años y, obviamente, ahora que estoy llegando como piloto de carreras, creo que eso está dando sus frutos desde el punto de vista de un novato. Pero obviamente es una olla de pescado diferente”. como piloto de carreras ahora”.

Pero mientras que la Fórmula E corre en el mismo lugar de la Ciudad de México que la F1, aunque en un diseño muy diferente, su otro lugar compartido es Mónaco. Sin embargo, Hughes siente que México es “un buen lugar para debutar” por otras razones.

“Hay más margen de error en las curvas, en el trazado de la pista hay menos paredes en general”, ha apuntado. “Es un poco más una pista de carreras normal con paredes puestas.

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“Mientras tanto, aquí en Diriyah, acabo de hacer el shakedown y está más en línea con una realidad normal o con las expectativas de una pista callejera. Creo que si voy aquí de Valencia a Diriyah hoy, estoy seguro de que puedo hacer un buen trabajo, pero definitivamente estoy feliz de haber recibido todas esas primeras lecciones en una pista como México.

El calendario de Fórmula E 2023 es en gran parte nuevo para Hughes

Muchas de esas lecciones giraron en torno a la adaptación a las diferentes dinámicas de conducción de los monoplazas eléctricos.

“Obviamente es muy diferente”, explicó Hughes. “La Fórmula 2 es muy impulsada aerodinámicamente, mientras que la Fórmula E es muy impulsada mecánicamente. Y además de eso, tienes una gran cantidad de software y sistemas que, si se configuran correctamente, pueden ayudarte a encontrar un poco más de ventaja”. Pero el desafío es tener una buena idea del automóvil para que pueda dar suficiente dirección a los ingenieros y a los ingenieros de rendimiento para poner eso en una mejor ventana”.

Si bien algunos de sus rivales, como Stoffel Vandoorne, ven el potencial de los autos FE para mostrar mejor las habilidades de los pilotos, Hughes dice que son más dinámicos que las máquinas que condujo el año pasado.

“Cuando conduces un coche como un coche de Fórmula 2 con mucho agarre aerodinámico, el coche siempre se desliza para lograr el tiempo de vuelta. Pero en el límite, el coche a veces parece casi sobre los raíles, si ves algunas vueltas en la pole position y ese tipo de cosas.

“Mientras que aquí el automóvil está más inclinado hacia el agarre mecánico. El neumático en sí es bastante rígido, por lo que el automóvil se mueve más que el límite. Por lo tanto, tiene un límite progresivo para el automóvil”.

“Así que tal vez te diste cuenta en México, y te darás cuenta aquí también, que los autos están progresando mucho. Pero al menos desde mi punto de vista, siento que tengo mucha confianza en el auto al límite porque es un poco más progresivo, de verdad.

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Pero a pesar de tener un buen comienzo en su debut en la Fórmula E, y a pesar de que todos los pilotos comenzaron de nuevo en el nuevo auto ‘Gen3’, Hughes no se hace ilusiones de que enfrentará un desafío difícil contra competidores más experimentados en la serie por el resto del año. año.

“No hay ninguna ventaja para mí en ingresar como novato en la Fórmula E”, dijo. “Probablemente haya una pequeña desventaja en términos de entrada en el momento en que se restableció la Fórmula E.

“Así que creo que es justo decir que en varios puntos de la temporada los pilotos experimentados tendrán algún conocimiento o experiencia que les ayudará a superarme y si puedo superar eso lo suficientemente rápido como para lograr ese resultado”.

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