La batalla más larga de la guerra exige un alto precio en el “corazón de Ucrania”

KIEV, Ucrania (AP) — Los visitantes solían recorrer los edificios de finales del siglo XIX de Bakhmut, disfrutar de sus caminatas en el parque bordeado de rosas junto al lago y disfrutar de los vinos espumosos elaborados en históricas cuevas subterráneas. Esta ciudad de minas de sal y yeso ubicada a unos 100 kilómetros (60 millas) de la frontera con Rusia fue una vez un popular destino turístico en la provincia de Donetsk, en el este de Ucrania.

Ido. La batalla más larga de la guerra en Ucrania convirtió a Bajmut en una ciudad fantasma. A pesar de los bombardeos, los bombardeos y los intentos de cercar la ciudad durante seis meses, las fuerzas rusas no pudieron capturarla. Pero sus tácticas de tierra arrasada hicieron imposible que los civiles tuvieran alguna forma de vida allí.

“Infierno en la tierra ahora; No puedo encontrar palabras suficientes para describirlo”, dijo el soldado ucraniano Petro Voloschenko, cuyo distintivo militar es Stone, con la voz alzada por la emoción y el resentimiento.

Voloschenko, originario de Kyiv, llegó a la zona en agosto cuando comenzó la ofensiva rusa y desde entonces ha celebrado allí su cumpleaños, Navidad y Año Nuevo. El hombre de 44 años vio cómo la ciudad se convertía gradualmente en ruinas, un páramo de edificios en ruinas. La mayoría de las casas están en ruinas, sin techos, techos, ventanas ni puertas, lo que las hace inhabitables, dijo.

De una población de antes de la guerra de 80.000, quedan unos pocos miles de residentes. Rara vez ven la luz del día, ya que pasan la mayor parte del tiempo en sótanos, refugiándose de los feroces combates a su alrededor y por encima de ellos. La ciudad sigue temblando con el sonido apagado de las explosiones, el silbido de los morteros y el sonido constante de la artillería. En todas partes hay un objetivo potencial.

La destrucción comenzó el verano pasado. después de que Rusia capturara la última ciudad importante en la vecina provincia de Luhansk. Luego envió tropas y equipos para capturar a Bakhmut, y Ucrania hizo lo mismo para defenderla. Para Rusia, la ciudad es un trampolín hacia su objetivo de apoderarse del territorio restante en manos de Ucrania en Donetsk.

Desde trincheras en las afueras de la ciudad, las dos partes se atrincheraron en lo que se ha convertido en un enfrentamiento agotador cuando Ucrania responde al territorio al norte y al sur y los ataques aéreos rusos en todo el país tienen como objetivo las plantas de energía y otras infraestructuras.

Meses de lucha habían agotado a ambos ejércitos. En otoño, Rusia cambió de táctica y envió soldados en lugar de explorar la línea del frente principalmente con artillería, según Voloschenko.

Mykola Bielieskov, investigador del Instituto Nacional de Estudios Estratégicos de Ucrania, dijo que los rusos menos entrenados estaban al frente para obligar a los ucranianos a disparar y exponer las fortalezas y debilidades de su defensa.

Unidades más entrenadas o mercenarios del Grupo Wagner, una compañía militar rusa privada dirigida por un millonario deshonesto y conocida por su brutalidad, conforman la retaguardia, dijo Bielieskov.

El Instituto para el Estudio de la Guerra informó recientemente que las fuerzas de Wagner sufrieron más de 4.100 muertos y 10.000 heridos, incluidos más de 1.000 muertos entre finales de noviembre y principios de diciembre cerca de Bakhmut. Es imposible verificar los números.

El presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, en su reciente discurso, describió la situación en Bakhmut como “muy difícil”.

“Este es un ataque constante de Rusia. Un intento constante de romper nuestras defensas”, dijo,

Bielieskov dijo que Ucrania compensa su falta de equipo pesado con personas que están dispuestas a hacer frente hasta el final.

“Parcialmente armados, sin el apoyo de artillería adecuado, que no siempre pueden proporcionar, resisten y retienen los ataques el mayor tiempo posible”, dijo.

Se cree que el resultado provocó terribles pérdidas de tropas tanto para Ucrania como para Rusia. Es un poco desconocido cuán mortal: ninguno de los lados dice nada.

“La mano de obra es un problema menor en Rusia y, en cierto modo, un problema mayor en Ucrania, no solo porque las bajas son dolorosas, sino que a menudo son… las mejores tropas de Ucrania”, dijo Lawrence Freedman, profesor emérito de Estudios de guerra en el King’s College de Londres.

Al igual que Mariupol, la ciudad portuaria en la misma provincia que Rusia finalmente capturó después de un asedio de 82 días que finalmente derribó una planta siderúrgica masiva donde combatientes ucranianos lucharon junto a civiles, Bakhmut ha adquirido un significado casi mítico para sus defensores.

“Bakhmut se ha convertido en un símbolo de la invencibilidad de Ucrania”, dijo Voloschenko. “Bakhmut es el corazón de Ucrania, y la paz futura de esas ciudades que ya no están ocupadas depende del ritmo con el que late”.

Donetsk fue una de las cuatro provincias anexadas ilegalmente por Rusia en el otoño, pero controla solo alrededor de la mitad. Para tomar la otra mitad, las fuerzas rusas no tuvieron más remedio que pasar por Bakhmut, que ofrece el único acceso a las ciudades más grandes controladas por Ucrania desde que las tropas ucranianas recuperaron Izium en la provincia de Kharkiv en septiembre, según Bieliskov.

“Sin la toma de estas ciudades, el ejército ruso no podrá llevar a cabo la tarea política que se le encomendó”, dijo Bielieskov.

Hoy, Bakhmut permanece completamente bajo el control del ejército ucraniano, aunque más como una fortaleza que como un lugar donde la gente puede visitar, trabajar o amar. Este mes, los rusos tomaron la localidad de Soledar, ubicada a menos de 20 kilómetros (unas 12 millas) de distancia, pero su avance fue lento, según analistas militares.

“Estas son las tasas de avance que no nos permiten hablar de acciones ofensivas serias. Este es un impulso lento a un precio muy alto”, dijo Bielieskov.

A lo largo de la línea del frente en el lado ucraniano, las unidades médicas de emergencia brindan atención inmediata a las víctimas del campo de batalla. De 50 a 170 soldados ucranianos heridos pasan diariamente por solo uno de varios puntos de estabilización a lo largo de la línea del frente de Donetsk, según Tetiana Ivanchenko, que se ha ofrecido como voluntaria en el este de Ucrania desde el comienzo de un conflicto separatista respaldado por Rusia en 2014.

Después de sus reveses en Kharkiv y la provincia de Kherson en el sur, el Kremlin tiene hambre de cualquier victoria, incluso si es solo la toma de una o dos ciudades que han quedado reducidas a escombros. Freedman, profesor emérito del King’s College de Londres, dijo que la pérdida de Bakhmut sería un golpe para Ucrania y ofrecería ventajas tácticas a las fuerzas rusas, pero no sería decisiva en el resultado de la guerra.

Habría sido más valioso para Rusia si hubiera podido capturar un Bakhmut poblado e intacto antes en la guerra, pero ahora la captura solo le daría a sus fuerzas opciones sobre cómo ocupar más Donetsk, dijo Freedman.

Un soldado ucraniano de 22 años que se hace llamar Desiatyi, o Décimo, se unió al ejército el día que Rusia comenzó la guerra a gran escala en Ucrania. Después de pasar meses defendiendo el área de Bakhmut, perdiendo a muchos camaradas, dice que no se arrepiente.

“No se trata de comparar el precio y las pérdidas de ambos lados. Se trata del hecho de que, sí, los ucranianos están muriendo, pero mueren por un propósito específico”, dijo Desiatyi, quien no dio su nombre real por razones de seguridad.

“Ucrania no tiene más remedio que defender cada centímetro de su tierra. El país debe defenderse, especialmente ahora, con diligencia, mucha firmeza y desesperación. Esto nos ayudará a liberar nuestros territorios ocupados en el futuro”.

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